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Hong Kong : participation record aux élections locales, un scrutin test pour Carrie Lam

Un électeur hongkongais se rend à un bureau de vote pour participer aux élections locales, le 24 novembre 2019.
Un électeur hongkongais se rend à un bureau de vote pour participer aux élections locales, le 24 novembre 2019. Adnan Abidi, Reuters

Près de trois millions de Hongkongais, un record, se sont déplacés dimanche pour participer aux élections locales, considérées comme un indicateur clé du soutien accordé à la cheffe de l'exécutif, Carrie Lam. De nombreux manifestants prodémocratie sont candidats.

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Participation record à Hong Kong. Près de trois millions de personnes se sont rendues aux urnes, dimanche 24 novembre, pour des élections locales considérées comme un baromètre de soutien accordé à la cheffe de l'exécutif, Carrie Lam. Celle-ci fait face, depuis près de six mois, à un mouvement de contestation sans précédent contre son gouvernement.

Selon les données officielles, le taux de participation a dépassé les 71 %, soit 2,94 millions de personnes (sur une population totale de 7,3 millions d'habitants), alors que 1,4 million d'électeurs s'étaient déplacés lors du précédent scrutin, il y a quatre ans.

Les électeurs devaient choisir parmi plus de 1 100 candidats, un record également. Ceux-ci se disputent 452 sièges de conseillers de district. Des conseillers qui contrôlent certaines dépenses et ont un pouvoir de décision sur les problèmes des quartiers, tels que le recyclage des déchets, les transports et la santé publique.

En cas de victoire des militants prodémocratie, ces derniers pourraient obtenir six sièges au Conseil législatif de Hong Kong, et 117 sièges au sein d'un collège composé de 1 200 membres chargés d'élire le chef de l'exécutif.

Soutenue par Pékin, l'actuelle cheffe de l'exécutif, Carrie Lam, a voté devant les caméras et promis que son gouvernement - considéré par une large majorité comme déconnecté de la population - écouterait de manière plus intensive les avis des membres des conseils de district.

Voter pour "permettre le changement"

Jusqu'ici, ces conseils avaient toujours été dominés par un bloc d'élus totalement alignés sur Pékin. Mais après un semestre de colère dans les rues, les manifestants prodémocratie veulent profiter de cette rare occasion de s'exprimer dans les urnes pour entamer la domination des pro-Pékin, et donner un nouveau souffle à la contestation.

Selon des résultats non définitifs compilés lundi matin par le journal South China Morning Post concernant 235 sièges, les candidats prodémocratie en remporteraient 196, contre 27 pour des candidats pro-Pékin et 12 pour des candidats indépendants.

>> À voir : "À Hong Kong, de jeunes manifestants prodémocratie candidats aux élections locales"

"J'espère que ce scrutin nous permettra de nous faire davantage entendre au sein des conseils", a déclaré à l'AFP Michael Ng, un étudiant de 19 ans qui votait pour la première fois de sa vie. "Même si un bulletin n'est pas grand-chose, j'espère qu'il permettra le changement au sein de la société et contribuera à soutenir les manifestations."

Alors que le gouvernement n'a cessé de faire planer ces dernières semaines la menace d'un report de ce scrutin en cas de persistance des violences de rue, Hong Kong a connu ces derniers jours un répit dans les manifestations, pour que la tenue du scrutin ne soit pas hypothéquée.

Une pause relative puisque se poursuit toujours le siège de l'Université polytechnique (PolyU), où sont retranchés des protestataires radicaux, et qui avait été le week-end dernier le théâtre de la plus violente confrontation depuis juin avec les forces de l'ordre.

Dimanche matin, des policiers étaient déployés aux abords de certains bureaux de vote, mais dans des effectifs relativement limités. Aucune violence n'a été signalée dans les premières heures du vote.

Avec AFP et Reuters

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