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C1: "Grand test" à Madrid pour Neymar et Paris contre un Real revigoré

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Madrid (AFP)

Pour ses débuts tant attendus en Ligue des champions, Neymar ne pouvait rêver d'une plus belle affiche: le PSG, déjà qualifié pour les 8es de finale, s'offre un "grand test" mardi à Madrid contre le Real de Zinédine Zidane, déterminé à prouver sa vraie valeur.

Des stars en pleine forme, comme les "serial-buteurs" Karim Benzema et Mauro Icardi, des absents de marque de retour, à l'image du duo Neymar - Kylian Mbappé, deux équipes en forme, un stade prestigieux... Le choc du Groupe A s'annonce encore plus "galactique" qu'à l'aller (victoire 3-0 du PSG), malgré un enjeu sportif plus limité.

Depuis la leçon infligée aux Madrilènes au Parc des Princes, les coéquipiers de Thiago Silva ont réalisé une campagne européenne parfaite pour se qualifier au second tour dès la 4e journée, le tout sans encaisser le moindre but.

Dernière mission à remplir: confirmer sa place de leader (1er, 12 points) contre le Real (2e, 7 pts) pour se donner une chance de tomber sur un adversaire plus favorable sur le papier, lors du tirage au sort des 8es, le 16 décembre prochain.

"Un grand test", a prévenu Thomas Tuchel, alors que son adversaire, revigoré par ses récents bons résultat après son début de saison chaotique, doit impérativement faire un résultat pour décrocher sa qualification.

"C'est complètement différent de l'aller à plusieurs raisons parce qu'on joue à Madrid, à Bernabeu, peut-être le stade le plus difficle en Europe. Le Real joue avec Sergio Ramos, son leader, c'est une autre équipe avec lui, c'est clair", a prévenu le technicien allemand.

- "Problèmes de luxe" pour Tuchel et ses stars -

D'autant plus que, pour la première fois de la saison, l'entraîneur parisien pourra disposer de l'ensemble de son arsenal offensif, avec le retour de Neymar, absent des quatres premières journées, entre suspension et blessure.

Si Icardi a d'ores et déjà réussi à reléguer Edinson Cavani, meilleur buteur de l'histoire du PSG, dans un rôle de joker de luxe, restent deux places pour trois "cracks" pour composer le trident d'attaque. Qui de "Ney", Mbappé ou Angel Di Maria sera sacrifié ?

"Des problèmes de luxe", estime le latéral parisien Thomas Meunier. "Tout les entraîneurs du monde aimeraient avoir des problèmes comme ça, complète son coéquipier Marquinhos. Cela ne va pas être facile, mais il faudra qu'il fasse des choix".

Au vu de sa prestation terne contre Lille (2-0) vendredi, Neymar parait le moins bien placé. Pour son retour sur les terrains après plus d'un mois d'absence, le N.10 brésilien a livré sa pire performance depuis fin août avant de sortir à l'heure de jeu au profit de Mbappé.

- Madrid, un autre visage à confirmer -

Reste une solution osée pour contenter presque tout le monde : aligner un quatrième joueur offensif dans un 4-2-3-1, option risquée mais plausible en raison notamment de l'incertitude entourant le milieu Marco Verratti, de retour dans le groupe après sa blessure au genou.

"C'est un moment, pour moi, peut-être un peu difficile", a reconnu Tuchel. "C'est clair que des décisions difficiles peuvent arriver, mais nous sommes prêts pour les accepter tactiquement ou personnellement. Nous sommes intelligents, c'est aussi necéssaire pour combattre une équipe comme le Real Madrid".

Du côté adverse, Zidane semble avoir trouvé la bonne formule avec Hazard, la star du mercato estivale, et la pépite brésilienne Rodrygo, autour du leader d'attaque Karim Benzema.

"KB9", meilleur buteur de Liga avec 10 buts, entend confirmer son début de saison canon pour aider son équipe à poursuivre sa belle série depuis le nul inquiétant contre Bruges à Santiago Bernabeu (2-2) et la défaite à Majorque (1-0) en octobre dernier.

Ce match de gala contre Paris, est-ce justement l'occasion idoine de confirmer ce renouveau ? "Oui, je pense, a répondu Zidane, lundi en conférence de presse. C'est certain qu'on a changé depuis (l'aller). Ce n'est pas une revanche, on a envie de faire un gros match, de montrer nos qualités, et confirmer ce qu'on fait dernièrement".

Face à "une superbe équipe" du PSG qui "fait partie des meilleures au monde", selon ses propres mots, "ZZ" a surtout espéré "que ce sera un super match". "C'est ce que tout le monde a envie de voir, et je pense qu'on l'aura", a-t-il complété. Place au spectacle !

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