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Drame d'Hillsborough: l'ex-commissaire jugé non coupable d'homicide involontaire

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Londres (AFP)

L'ex-commissaire David Duckenfield, responsable du dispositif de sécurité le jour du drame du stade d'Hillsborough à Sheffield (nord de l'Angleterre), qui a fait 96 morts en 1989, a été jugé jeudi non coupable d'homicide involontaire par négligence grave.

En avril, le jury du tribunal de Preston n'était pas parvenu à un verdict concernant David Duckenfield, 75 ans, au terme d'un procès de dix semaines. Un juge avait décidé en juin qu'il devait être rejugé.

Un nouveau procès s'était ouvert le mois dernier devant le même tribunal et a duré plus de six semaines.

Au total, 96 supporters de Liverpool -- hommes, femmes et enfants -- ont perdu la vie dans cette tragédie, la pire ayant jamais frappé le sport britannique, survenue lors de la demi-finale de la Coupe d'Angleterre opposant les Reds à Nottingham Forest le 15 avril 1989.

Le septuagénaire à la retraite n'était pas jugé pour la mort de la 96e victime, Anthony Bland, décédée de ses blessures près de quatre ans plus tard, la loi alors en vigueur n'autorisant pas les poursuites pour ce cas.

Pour l'accusation, M. Duckenfield avait une "responsabilité personnelle" dans le drame.

Son avocat, Me Benjamin Myers avait au contraire plaidé que M. Duckenfield avait "fait tout ce qu'on attendait de lui". Son client n'a pas témoigné au procès car il souffre de stress post-traumatique mais des enregistrements sonores d'auditions réalisées en 2015 ont été diffusés.

"Les morts de 96 spectateurs, beaucoup d'eux très jeunes, sont bien sûr une profonde tragédie humaine qui suscite beaucoup d'angoisse et de colère et que, pour beaucoup, le temps n'a pas effacé (...) mais vous devez mettre de côté vos émotions et votre sympathie pour les familles de victimes ou pour M. Duckenfield", a déclaré le juge avant que le jury ne se retire pour délibérer.

Le drame s'est déroulé alors que les supporters de Liverpool se pressaient devant les tourniquets, le coup d'envoi approchant. La sécurité avait fait ouvrir une porte conduisant à l'aile qui leur était réservée, pour alléger la pression. Mais les fans s'étaient rués sur une tribune debout déjà surpeuplée.

Les services du procureur (CPS) avaient annoncé en juin 2017 leur intention d'engager des poursuites, à la suite d'un long combat des familles des victimes pour obtenir justice.

En avril, un ancien cadre du club de football de Sheffield Wednesday -- dont l'enceinte est le stade d'Hillsborough -- avait été condamné à une amende.

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