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Ski alpin: Bassino signe sa première victoire dans le Vermont à Killington

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Killington (Etats-Unis) (AFP)

Première dans le Vermont: à 23 ans, l'Italienne Marta Bassino a remporté le slalom géant de Killington, où elle a partagé le podium avec sa compatriote Federica Brignone (2e) et l'Américaine Mikaela Shiffrin (3e), encore en échec en géant chez elle.

Pour la première fois de sa carrière, Marta Bassino s'est retrouvée toute seule dans la cabane de départ d'une seconde manche en Coupe du monde: c'est elle qui a fermé le portillon grâce à son meilleur temps de la première manche.

Mais sur une manche raccourcie en raison d'un vent trop fort sur le sommet de la piste, et limitée à une petite cinquantaine de secondes, le slalom géant s'est transformé en sprint avec des écarts très peu élevés après le premier passage -onze skieuses se tenaient en une seconde, six dans une demi-seconde.

C'est donc avec la pression et l'obligation de réaliser une grosse course que Bassino s'est élancée sur la "Super star", piste au programme de la Coupe du monde depuis l'hiver 2016/17.

D'autant plus que Brignone, lauréate l'an passé dans le Vermont, avait réalisé quelques minutes plus tôt un excellent passage après une première manche en dessous de ses attentes.

"J'ai assez bien avant le départ de la seconde manche. Je voulais juste me concentrer sur moi, sur ma façon de skier, et ce que je pouvais faire", a-t-elle réagi dans l'aire d'arrivée, tout sourire.

"Je suis si contente. Je ne sais pas quoi dire. J'ai vu la lumière verte (qui indique qu'elle a réalisé le meilleur temps, NDLR) à l'arrivée, et c'était incroyable. J'ai alors réalisé que j'avais gagné ma première course en Coupe du monde. Waouh!", a-t-elle ajouté.

Shiffrin de son côté a dû se contenter de la 3e place, un 85e podium mais toujours pas de victoire chez elle en slalom géant. Elle profite toutefois de la sortie de piste en première manche de la jeune Néo-Zélandaise Alice Robinson (17 ans), lauréate en ouverture à Sölden fin octobre, pour reprendre les commandes de la Coupe du monde de géant.

Invaincue en trois courses (2016, 2017 et 2018) entre les piquets serrés à Killington, à une centaine de miles (170 km) de la Burke Mountain Academy où elle a passé une partie de son enfance, Shiffrin aura l'occasion de signer sa 62e victoire en Coupe du monde dès dimanche en slalom.

Troisième à Sölden, Tessa Worley a pris la cinquième place à Killington, première d'un joli tir groupé des Françaises, puisque Coralie Frasse-Sombet a terminé treizième, juste devant Clara Direz.

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