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Circuit mondial de rugby à VII: pour les Bleus, la mission Tokyo commence à Dubaï

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Paris (AFP)

Les JO en vue: l'équipe de France de rugby à VII messieurs attaque à partir de jeudi à Dubaï la saison du circuit mondial, préparation au tournoi de repêchage pour les Jeux olympiques de Tokyo à l'été 2020, où elle vise rien de moins que la médaille d'or.

"On veut être champion olympique, sinon ça ne sert à rien de se lever pour s'entraîner. Si on n'a pas cette ambition, ça ne sert à rien d'attaquer la saison. On a envie d'en découdre" lance ainsi à l'AFP Jérôme Daret.

Mais pour cela, encore faut-il décrocher son billet en remportant le tournoi de repêchage, en juin prochain dans un endroit encore indéterminé (Biarritz est candidate), où les Bleus auront pour principaux adversaires l'Irlande et les Samoa.

L'entière saison du circuit mondial est dès lors tournée vers ce double objectif: "La première mi-temps (de ce match que constituent les JO) sera en juin et la 2e à Tokyo. Mais lors de la saison régulière il va être important de marquer les esprits", image Daret.

"On a bien avancé la saison passée mais il faut consolider notre projet et chercher à aller encore plus loin" ajoute-t-il.

- "Arriver plus frais" -

Le dernier exercice a surtout laissé un goût amer dans la bouche des Bleus, montés en puissance tout au long de la saison pour signer deux finales de suite en mars (Vancouver) et avril (Hong-Kong, "La Mecque" de la discipline)... mais rater la marche la plus importante: la finale du tournoi de qualification olympique européen, en juillet à Colomiers dans la banlieue de Toulouse, où ils ont été surclassés par l'Angleterre (31-7).

"Il faut qu'on tire les leçons de la finale de Colomiers, et notamment qu'on arrive plus frais mentalement et dans le jeu (au tournoi de repêchage)", explique Daret.

Concernant le circuit mondial, le technicien, à la tête d'un groupe de 18 joueurs sous contrat fédéral, espère que les "fulgurances" de la saison passée laisseront la place à davantage de "constance", une transformation qui passe notamment par une réduction significative du nombre de ballons perdus.

Au plan des résultats, "consolider notre place dans le top 8 (les Bleus ont terminé 8e au classement final) mais surtout flirter avec le top 6", et tenter de s'offrir le scalp des Fidjiens et Sud-Africains, deux des meilleures nations mondiales, après avoir battu à deux reprises la Nouvelle-Zélande la saison écoulée.

Leurs homologues féminines, qui devront également décrocher leur billet olympique lors du tournoi de repêchage, disputeront elles à Dubaï ce week-end la 2e étape du circuit mondial après avoir terminé quatrièmes de la première, début octobre à Glendale (Etats-Unis).

MESSIEURS

Le calendrier du circuit mondial:

1. 5-7 décembre, à Dubaï

2. 13-15 décembre, au Cap

3. 25-26 janvier, à Hamilton (Nouvelle-Zélande)

4. 01-02 février, à Sydney

5. 29 janvier-01 février, à Los Angeles

6. 7-8 mars, à Vancouver

7. 03-05 avril, à Hong-Kong

8. 11-12 avril, à Singapour

9. 23-24 mai, à Londres

10. 30-31 mai, à Paris

Le programme à Dubaï (en heures françaises)

Jeudi

(15h40) France - Argentine

Vendredi

(09h42) France - Japon

(16h02) Fidji - France

Samedi

(08h14 à 09h20) Quarts de finale

(12h00 et 12h22) Demi-finales

(15h00) Match pour la 3e place

(16h02) Finale

DAMES

Le programme à Dubaï (en heures françaises), 2e étape du circuit mondial

Jeudi

(12h28) France - Angleterre

Vendredi

(07h28) France - Japon

(13h02) Nouvelle-Zélande - France

Samedi

(06h44 à 07h50) Quarts de finale

(11h14 et 11h36) Demi-finales

(14h38) Match pour la 3e place

(15h33) Finale

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