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Natation: Hénique confirme sa renaissance à l'Euro

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Glasgow (AFP)

Révélée encore adolescente, puis longtemps cantonnée aux places d'honneur jusqu'au trou d'air du printemps, Mélanie Hénique a confirmé sa renaissance en remportant l'argent européen du 50 m en petit bassin, dimanche à Glasgow (Ecosse).

Trois jours plus tôt, la sprinteuse picarde s'était offert son tout premier sacre international individuel, sur 50 m papillon, à quelques jours de fêter ses 27 ans, en améliorant le record de France (24.56).

Cette fois, elle s'est parée d'argent sur 50 m, en 23 sec 66, encore synonyme de record de France, sur une course olympique en prime. Elle s'est même offert le luxe de devancer la championne olympique en titre de la distance, la Danoise Pernille Blume (23.73).

La concrétisation d'un nouvel essor qui tombe à pic pour Hénique, à sept mois des JO-2020. Et qui intervient après un point bas touché au printemps dernier, quand elle a échoué à se qualifier pour les Mondiaux-2019 en grand bassin.

Jusqu'à ce moment-là, la nageuse du Cercle de Marseille était une habituée des étés en équipe de France depuis près de dix ans (à l'exception des JO-2012). En Bleu, Hénique s'était révélée encore ado, à quinze ans seulement, en décrochant le bronze européen du 50 m papillon en 2010, à Budapest. Elle avait récidivé à l'échelon mondial un an plus tard, à Shanghai. Puis, à un degré moindre, aux Championnats d'Europe en petit bassin à Chartres l'année suivante.

- Sagesse, calme et patience -

S'en étaient suivi des places de finaliste à la pelle, mais plus de podium individuel. Jusqu'au "coup de couteau", selon les mots d'un des entraîneurs de Marseille, Arnaud Rondan, de sa non-qualification pour les Mondiaux de Gwangju.

Derrière sa renaissance, les ingrédients sont multiples.

"L'assimilation (du travail technique), l'expérience et ce qu'elle a mis en place en termes de nutrition et de bien-être, tout mis bout à bout, ça fait la +Mel+ championne d'Europe", résume Rondan.

Ajoutez à son "ultraprofessionnalisme" une sagesse, une patience et un calme nouveaux chez quelqu'un de nature "très impulsive et très spontanée". Terminez par deux mois de vacances estivaux plus connus depuis des lustres et finalement bénéfiques. Et vous obtenez la Hénique "nouvelle version".

"J'avais besoin d'un arrêt. Ca a été un mal pour un bien, estime-t-elle. J'ai vraiment coupé. Et j'ai eu le temps d'aller chercher les outils de travail pour performer aujourd'hui et demain."

Car Hénique ne se trompe pas de cible: son seul objectif de la saison, ce sont les JO. "Il n'y a que ça qui compte", affirme-t-elle. Et pas seulement pour participer, mais "dans l'esprit d'y +perfer+".

Avec l'argent du 50 m, Hénique, également médaillée d'or avec le 4x50 m dames et de bronze avec le 4x50 m mixte, apporte à l'équipe de France sa neuvième et dernière récompense de la semaine écossaise.

- Stravius impuissant -

Béryl Gastaldello, déjà triple médaillée d'argent en individuel (100 m, 50 m papillon et 50 m dos), plus double médaillée en relais (or et bronze), n'a pas fait grimper plus haut son compteur de podiums dimanche. Elle a terminé au pied de celui du 100 m papillon, malgré un nouveau record personnel (56.55), et s'est classée huitième du 50 m (24.00).

Déception surtout pour Jérémy Stravius, qui a ressenti une "impuissance totale" en demi-finale du 50 m dos et n'a pas rallié la finale.

"Il y a clairement un manque de sensations. Ca régresse sur l'année, j'étais meilleur en octobre, ça ne me donne pas de bons repères... Faire dixième, au secours ! Si j'avais su, je ne serais pas venu", lâche le pilier des Bleus, qui fait des JO-2020 son ultime objectif et visera la qualification sur 100 m et 100 m papillon.

"J'ai connu tellement mieux que c'est dur de vivre ça... Il ne faut pas lâcher, mais c'est compliqué. Physiquement et mentalement", confie le co-champion du monde 2011 du 100 m dos.

Pour Florent Manaudou, qui faisait à Glasgow son retour en équipe de France après plus de trois ans d'absence, la compétition écossaise s'est achevée dans la matinée, quand le 4x50 m 4 nages messieurs n'a pas passé le cap des séries.

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