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Trump dit être "très" proche d'un accord commercial avec la Chine

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Washington (AFP)

Le président américain Donald Trump a affirmé jeudi que les Etats-Unis étaient "très proches" d'un accord avec la Chine après 19 mois d'une féroce guerre commerciale entre les deux premières puissances économiques mondiales.

L'annonce éventuelle d'un "deal" avec Pékin dans les jours qui viennent tomberait à pic pour le milliardaire républicain visé par une procédure des destitution qui devrait s'accélérer avec sa mise en accusation dès la semaine prochaine.

"Nous sommes TRES proches d'un GRAND ACCORD avec la Chine", a tweeté le locataire de la Maison Blanche.

"Ils le veulent, et nous le voulons aussi!", a ajouté M Trump qui envoie depuis plusieurs semaines des signaux contradictoires sur ce dossier, créant une certaine nervosité sur les marchés. Il a récemment évoqué la possibilité qu'un compromis n'intervienne qu'après l'élection présidentielle de novembre 2020.

Pékin a de son côté assuré jeudi que les négociateurs des deux pays maintenaient "une étroite communication", sans autres précisions.

La Bourse new-yorkaise, qui avait ouvert dans le rouge, s'est soudainement envolée après le tweet présidentiel à la tonalité très optimiste. Vers 15H30 GMT, son indice vedette, le Dow Jones Industrial Average montait de 1,01% à 28.192,21 points. Le Nasdaq, à forte coloration technologique, prenait 1,00%, à 8.740,64 points, et l'indice élargi S&P 500 gagnait 1,00%, à 3.173,14 points.

Les deux pays se livrent depuis près de deux ans un bras de fer qui se traduit par l'imposition mutuelle de droits de douane supplémentaires portant sur des centaines de milliards de dollars d'échanges annuels.

En l'absence d'avancée, une nouvelle salve de tarifs douaniers de 10% sur quelque 160 milliards de dollars de biens chinois doit entrer en vigueur dimanche aux Etats-Unis. Elle ciblera des biens jusque-là épargnés tels que les téléphones portables, les consoles de jeux vidéo ou encore les vêtements de sport.

- Menaces sur la croissance chinoise -

Au-delà d'un éventuel accord préliminaire, Washington exige de la Chine des réformes structurelles: que Pékin s'engage à ne plus subventionner ses entreprises publiques, ouvre ses marchés publics aux entreprises étrangères et cesse d'obliger ces dernières à accorder des transferts de technologies.

Pékin et Washington négocient âprement un accord préliminaire aux termes duquel la Chine augmenterait ses achats de produits agricoles américains. En contrepartie, les Etats-Unis renonceraient aux nouvelles hausses des droits de douane prévues dimanche.

Mais cet accord, annoncé comme imminent depuis plusieurs semaines par l'administration de Donald Trump, tarde à se concrétiser.

Selon le Wall Street Journal, Washington a proposé à Pékin d'abaisser jusqu'à 50% les droits de douane américains sur quelque 360 milliards de dollars d'importations en provenance de Chine.

En revanche, l'accord prévoirait la possibilité pour les Etats-Unis de réimposer le niveau original de droits de douane si la Chine ne tenait pas ses promesses.

Cette guerre commerciale, qui pénalise déjà les firmes chinoises tournées vers l'export, menace à présent la croissance du géant asiatique. Elle est tombée à 6% sur un an au troisième trimestre, soit son niveau le plus bas depuis 27 ans.

Outre cet affrontement commercial, Chinois et Américains s'opposent à propos de la crise politique à Hong Kong. Au grand dam de Pékin, Donald Trump a signé fin novembre une loi soutenant les manifestations pro-démocratie.

Ce texte, qui menace de suspendre le statut économique spécial accordé par Washington à l'ancienne colonie britannique si les droits des manifestants ne sont pas respectés, avait été approuvée à une écrasante majorité par le Congrès.

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