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Euro 2020 d'athlétisme: après les JO, les organisateurs espèrent des stars

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Paris (AFP)

Malgré la proximité immédiate des Jeux olympiques de Tokyo, qui se terminent deux semaines plus tôt, les organisateurs de l'Euro-2020 d'athlétisme à Paris espèrent la présence des stars et misent sur de nombreuses activités hors stade.

Depuis 2012, les Championnats d'Europe d'athlétisme ont lieu tous les deux ans, donc une fois sur deux l'année des JO d'été. Au lieu d'avoir lieu avant, ils auront cette fois lieu après les Jeux (27 juillet - 9 août), du 25 au 30 août à Paris.

"D'habitude, les athlètes avaient peur de se blesser et pouvaient ne pas venir, là ils n'auront plus cette préoccupation", a tenté de rassurer le président de l'organisation Jean Gracia, interrogé lors d'un point presse sur les possibilités de forfaits de certaines stars, épuisées ou rassasiées par l'évènement majeur de l'année au Japon.

"Là, soit l'athlète a brillé à Tokyo et l'Euro est une cerise sur le gâteau, soit il s'est manqué et se voit accorder une deuxième chance (...) le Norvégien Karsten Warholm (champion du monde du 400 m haies) nous a assuré de sa venue par exemple."

"On n'est pas à l'abri d'un athlète qui se dise +je suis champion olympique et je pars en vacances à Tahiti+, a reconnu le directeur de Paris-2020, Laurent Boquillet. Mais la plupart ne peuvent pas se permettre ce choix car un Euro représente un bonus financier dans les contrats avec les équipementiers et surtout un malus en cas d'absence."

L'organisation annonce que 25% des objectifs de vente ont été remplis depuis l'ouverture de la billetterie au grand public le 25 octobre pour la compétition qui aura lieu en majeure partie au stade Charléty, dans le sud de Paris.

Pour attirer du public, l'Euro mise également sur plusieurs animations hors du stade entre la tenue de concerts, le déroulé des qualifications du saut en longueur au Trocadéro, en face de la Tour Eiffel, et la mise en place d'un 10 km populaire sur une partie du parcours du semi-marathon des Championnats.

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