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La plus petite "maison" du monde... plus petite qu'un cheveu !

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Montréal (AFP)

Les micromaisons ont le vent en poupe mais celle présentée mercredi par une université canadienne bat tous les records: longue de 10 microns, elle est "la plus petite maison" du monde, selon ses concepteurs.

Conçue selon l'esthétique des maisons en pain d'épices typiques de la période de Noël, elle a été taillée dans du silicone au moyen d'un rayon ionique, qui agit comme une sableuse, le tout sous l'oeil d'un microscope électronique, explique le chercheur à l'origine du projet, Travis Casagrande.

Des photos spectaculaires diffusées par le Centre canadien de microscopie électronique montrent une maison affichant un luxe de détails, notamment les petites briques de la cheminée, les entourages de fenêtres ou un paillasson en forme de drapeau canadien.

Longue de 10 microns (1 micron, ou micromètre: 1 millième de millimètre) et large de six, elle est bien plus petite qu'une micromaison similaire réalisée l'an dernier par un laboratoire français de Besançon, Femto-St, assure l'université canadienne. Elle affirme toutefois n'avoir pas cherché à battre un quelconque record.

La maison est posée sur la tête d'un bonhomme de neige: l'ensemble est photographié à côté d'un cheveu humain... qui ressemble à un énorme tronc d'arbre sous le microscope.

Le centre est équipé de dix microscopes électroniques et d'autres équipements principalement utilisés à des fins de recherche.

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