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Top 14: de retour de suspension, Vahaamahina dans le groupe clermontois à Toulon

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Clermont-Ferrand (AFP)

Le deuxième ligne du XV de France Sébastien Vahaamahina, dont la suspension pour un coup de coude en quarts de finale de la Coupe du monde vient de prendre fin, sera dans le groupe de Clermont en déplacement dimanche à Toulon, a confirmé vendredi l'entraîneur de l'ASM Franck Azéma.

"Je le trouve dans de très bonnes dispositions, il est très heureux de revenir dans la compétition et dans le groupe ce week-end", a déclaré le directeur sportif à l'avant-veille du choc de la 11e journée du Top 14 à Mayol.

Le deuxième ligne (28 ans, 46 sélections) avait écopé d'une suspension de six semaines après son carton rouge reçu pour un coup de coude en plein visage du Gallois Aaron Wainwright dans un maul. L'exclusion définitive avait plombé la fin de match des Bleus, alors en tête et qui se sont finalement inclinés 20-19 en quarts du Mondial.

Au lendemain de ce coup de sang et au moment de prendre l'avion pour rentrer du Japon, Vahaamahina, devenu un cadre des Bleus sous les sélectionneurs Guy Novès et Jacques Brunel, avait annoncé sa retraite internationale. Le nouveau sélectionneur Fabien Galthié avait quelques semaines plus tard, mi-novembre, ouvert la voie à un éventuel retour, expliquant que le joueur avait besoin de temps.

"C'est trop tôt pour le dire", a commenté Azéma à propos d'un changement d'avis de son joueur vis-à-vis de la sélection. "Il a besoin d'abord de retrouver la compétition, les terrains. Après, il sera toujours temps de discuter avec lui de ces échéances-là."

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