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Angleterre: City autoritaire, Everton et Arsenal ennuyeux devant Ancelotti et Arteta

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Londres (AFP)

Manchester City a remporté avec autorité le choc de la 18e journée de Premier League, en battant Leicester (3-1) qu'il talonne désormais à un point dans la course pour la deuxième place.

City creuse encore l'écart avec Chelsea (4e), relégué à 9 points avant son déplacement à Tottenham, qui le dépasserait en cas de succès dimanche.

C'est un résultat qui fait surtout les affaires de Liverpool qui garde dix points d'avance sur Leicester avant de le recevoir dans 5 jours.

Au-delà du résultat, c'est la manière avec laquelle le tenant du titre a maté son ambitieux rival, invaincu depuis 12 matches, qui a marqué les esprits.

Les hommes de Pep Guardiola ont imposé à Leicester un pressing étouffant et fait tomber la foudre sur les cages adverses avec 23 tirs dont 12 cadrés.

Riyad Mahrez, auteur de l’égalisation à la demi-heure de jeu, d'un tir dévié, et Kevin de Bruyne, passeur décisif sur le troisième but de Gabriel Jesus à 20 minutes de la fin, ont encore été excellents.

Les Foxes n'y ont vraiment cru que huit minutes, après l'ouverture du score par le meilleur buteur anglais Jamie Vardy (17 réalisations), d'une magnifique balle piquée au-dessus d'Ederson (0-1, 22e).

Mais sans un Kasper Schmeichel auteur de superbes parades face à Jesus (18e), De Bruyne (40e) ou Mahrez (66e), ou sans l'aide du poteau qui avait repoussé une frappe de De Bruyne (14e) l'addition aurait pu être très lourde.

Ce match a en tout cas tranché par son intensité avec l'insipide Everton-Arsenal (0-0) qui a ouvert le journée.

Les deux futurs entraîneurs de ces équipes, l'Italien Carlo Ancelotti, dont la nomination a été annoncé juste avant le match, et Mikel Arteta, ont pu mesurer l'étendue du travail qui les attend, comme le prouvait leur mine sombre, pour ne pas dire défaite, au coup de sifflet final.

- Aubameyang rate le coche -

Dans ce match pauvre offensivement et plombé par les imprécisions de part et d'autre, Arsenal s'est créé la seule occasion digne de ce nom par Pierre-Emerick Aubameyang, à la réception d'un corner au deuxième poteau, mais sa reprise a été repoussée d'une main ferme par le gardien international anglais Jordan Pickford (51e).

Pour son dernier match en charge d'Arsenal, Freddie Ljungberg avait pourtant décidé de donner un coup de jeune en titularisant Bukayo Saka (18 ans), Reiss Nelson (20 ans), Emile Smith-Rowe (19 ans) et Gabriel Martinelli (18 ans).

Mattéo Guendouzi, Nicolas Pépé et Alexandre Lacazette étaient sur le banc et Mesut Özil même pas sur la feuille de match.

"On avait une équipe très jeune parce que je voulais de l'énergie et je voulais leur donner une chance", a expliqué le Suédois, qui a assuré avoir "aimé l'état d'esprit qu'on a vu, c'est ce dont on a besoin en Premier League", a jugé Ljungberg.

Arsenal aura au moins la satisfaction de ne pas avoir pris de but, contrairement aux 15 dernières rencontres.

Everton, de son côté, a encore affiché "l'organisation solide" et la "grande discipline" louées par Ancelotti à son arrivée.

"On a manqué de qualité dans le dernier tiers du terrain", a admis l’Écossais Duncan Ferguson, qui achève son intérim sur le banc invaincu, avec deux nuls et une victoire en championnat.

Ce point permet tout de même à Everton de grimper d'un rang à la 15e place et de porter son avance sur la zone rouge de 3 à 4 points.

Arsenal glisse, lui, au 11e rang, doublé par Burnley qui a gagné 1-0 à Bournemouth.

Dans les autres matches de la journée, Sheffield United et Wolverhampton ont enregistré des succès importants à Brighton (0-1) et Norwich (1-2), qui leur permet de prendre provisoirement les 5e et 6e places du classement, à un et deux points de Chelsea.

Résultats de la 18e journée:

Reporté

West Ham - Liverpool

samedi

Everton - Arsenal 0 - 0

Bournemouth - Burnley 0 - 1

Norwich City - Wolverhampton 1 - 2

Newcastle - Crystal Palace 1 - 0

Brighton - Sheffield United 0 - 1

Aston Villa - Southampton 1 - 3

Manchester City - Leicester 3 - 1

dimanche

(14h00 GMT) Watford - Manchester United

(16h30 GMT) Tottenham - Chelsea

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