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Australie : le Premier ministre refuse de tourner le dos au charbon malgré les incendies

Le Premier ministre s'est rendu auprès des soldats du feu à Sydney, le 22 décembre 2019.
Le Premier ministre s'est rendu auprès des soldats du feu à Sydney, le 22 décembre 2019. AAP Image/Joel Carrett, Reuters

Accusé de ne pas assez lutter contre le réchauffement climatique alors que l'Australie est confrontée à de graves incendies, le Premier ministre conservateur Scott Morrison a refusé de lâcher l'industrie du charbon.

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Il ne réduira l'industrie du charbon. Scott Morrison, le Premier ministre a coupé court, lundi 23 décembre, à la polémique sur les feux de forêts qui ravagent l'Australie depuis plusieurs jours.

"Je ne vais pas rayer de la carte l'emploi de milliers d'Australiens en m'éloignant des secteurs traditionnels", a averti le dirigeant de 51 ans sur la chaîne Seven Network, lors d'une des multiples interviews matinales allant dans le même sens. "Nous n'allons pas nous engager dans des objectifs irresponsables, destructeurs d'emploi et nuisibles pour l'économie qui sont demandés", a-t-il martelé sur Channel 9, en réponse à ceux qui lui demandent du volontarisme sur la question climatique.

Le leader du centre-droit, qui a remporté en mai les élections, ne nie pas la réalité du réchauffement mais a toujours contesté l'idée que la lutte contre ce fléau implique un virage économique pour son pays.

Un tiers des exportations mondiales de charbon -une des sources d'énergie qui rejette le plus de gaz à effet de serre- proviennent de l'immense île-continent, et la filière fournit quantités d'emplois aux Australiens.

"ScoMo", comme il est surnommé en Australie, a toujours été un soutien de ce secteur, ce qui lui a valu un déluge de critiques au moment où le pays est ravagé par les incendies.

Les feux de forêts se produisent chaque année mais ils ont été cette saison particulièrement précoces et virulents puisqu'ils ont déjà détruit une superficie équivalente à la Belgique et que leurs fumées toxiques enveloppent plusieurs villes de l'est, au premier rang desquelles Sydney. Une amélioration des conditions a été observée lundi, mais les autorités ont indiqué que près de 200 maisons avaient été endommagées ces derniers jours dans les seuls États d'Australie-méridionale et de Nouvelle-Galles du Sud.

La localité de Balmoral, au sud-ouest de Sydney a notamment été dévastée. Un habitant, Steve Harrison, un artiste de 67 ans, a raconté à la chaîne ABC avoir échappé aux flammes en se réfugiant dans son four artisanal.

Le réchauffement climatique pointé du doigt par les scientifiques

Des chercheurs expliquent la gravité des feux de forêts cette année par une conjonction de facteurs, notamment des précipitations très faibles, des températures record et des vents forts. Beaucoup estiment que le réchauffement climatique contribue à favoriser ces conditions.

Le Premier ministre a assuré que l'Australie atteindrait ses objectifs d'émissions de gaz à effet de serre pour 2030, même si cela se fera en grande partie en comptant les crédits passés plutôt que par de nouvelles réductions.

"Je vais maintenir le cap d'une gestion responsable, en abordant de manière responsable les changements du climat et en veillant de manière responsable à ce que nous puissions faire croître notre économie dans un climat très difficile en ce moment", a-t-il dit sur Seven Network.

L'Australie s'est engagée lors de la COP 21 à Paris en 2015 à réduire à l'horizon 2030 ses émissions de 26% à 28% par rapport à leur niveau de 2005.

Scott Morrison a essuyé les foudres de l'opinion publique la semaine dernière quand il est apparu qu'il était en vacances à Hawaï en famille, alors que les incendies redoublaient de vigueur. Rentré précipitamment ce week-end, le Premier ministre s'est rendu dimanche auprès des pompiers luttant contre les flammes.

AFP
 

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