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Philippines : le bilan du typhon Phanfone monte à 28 morts

Les dégâts causés par Phanfone à Tanauan, le 25 décembre 2019.
Les dégâts causés par Phanfone à Tanauan, le 25 décembre 2019. Paul Cinco, via Reuters

Le bilan du passage du typhon Phanfone, aux Philippines, est monté à 28 morts vendredi, mais pourrait encore s'alourdir. Certaines îles sont toujours privées de couverture mobile et d'Internet.

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Vingt-huit personnes ont péri au passage du typhon Phanfone sur les Philippines le jour de Noël, selon un nouveau bilan annoncé vendredi 27 décembre. Accompagnée de rafales allant jusqu'à 200 km/h, la tempête tropicale a traversé d'est en ouest les îles du centre de l'archipel, dont certaines très touristiques.

Les autorités ont fait état vendredi de la mort de 28 personnes, alors que le précédent bilan était de 16 morts. Les informations mettent du temps à remonter des îles les plus éloignées, qui pour certaines étaient toujours privées vendredi de couverture mobile et de réseau Internet.

Noël gâché

"Il est probable que le bilan s'aggravera encore", a prévenu le porte-parole de l'agence de gestion des catastrophes Mark Timbal, précisant notamment qu'au moins 12 personnes étaient portées disparues.

Parmi les victimes, figurent plusieurs membres d'une même famille qui se sont noyés, un policier qui a été électrocuté par la chute d'une ligne électrique alors qu'il effectuait une patrouille, ou encore un homme qui a été écrasé par un cocotier.

Le passage du typhon a aussi eu pour conséquence de perturber pour des dizaines de milliers de personnes les célébrations de Noël, dans un archipel à plus de 80 % catholique. Nombre de personnes vivant près de la mer ou dans des zones inondables ont été contraintes de fuir leur domicile pour fêter Noël dans ces centres d'évacuation. Quantités de vols et de rotations de ferrys ont été annulées.

Tourisme perturbé

Phanfone a aussi frappé l'île de Boracay, joyau des Visayas dont les plages de sable blanc attirent chaque année plus d'un million de touristes. Des arbres y ont été déracinés et des complexes hôteliers ont eu leurs vitres brisées. Mais aucun décès n'a été répertorié sur l'île, qu'aucun ferry n'a rallié mercredi et jeudi.

Une vingtaine de typhons et de tempêtes tropicales balayent chaque année en moyenne les Philippines, faisant des centaines de morts. Mi-décembre, une violente tempête tropicale dans le nord du pays avait fait 13 morts.

Phanfone a quitté jeudi matin les Philippines par la mer de Chine méridionale, où il avait déjà vendredi largement perdu de son intensité.

Avec AFP

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