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Top 14: Bordeaux-Bègles irrésistible

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Paris (AFP)

Une fin d'année en fanfare: l'Union Bordeaux-Bègles a enchaîné un quatrième succès d'affilée en Top 14, dimanche à Pau (27-23), pour terminer 2019 en tête du classement à l'issue de la 12e journée.

. Jalibert, c'est le pied

Lyon avait mis la pression samedi en écrasant Bayonne (52-9) pour reprendre le fauteuil de leader occupé de la première à la 11e journée.

Mais l'UBB de Christophe Urios, toujours en lune de miel avec l'ancien Castrais arrivé à l'été, a attendu trop longtemps d'être le premier de la classe pour abandonner aussitôt cette distinction honorifique, acquise pour la première fois de son histoire la semaine passée.

Alors au stade du Hameau, les Girondins ont de nouveau récité leur prestation autour de leur chef d'ochestre Matthieu Jalibert, plus que jamais candidat à une place dans le XV de France pour le Tournoi des six nations. Transversale et coup de pied à suivre: l'ouvreur a offert un doublé à l'ailier Sergio Cordero qui a fait toute la différence. Même si un dégagement contré du N.10 a permis à la Section de priver les Bordelais du bonus offensif.

. Les cadors haussent le ton

L'UBB n'est pas le seul cador à avoir sorti les gants en cette période autour du "Boxing Day". Outre Lyon, qui n'a pas eu à forcer son talent face à l'Aviron, le Racing 92 et La Rochelle ont fait le plein de points avec une victoire bonifiée. Et un bond au classement en s'emparant de places de barragiste (La Rochelle 4e, Racing 6e).

Sous la houlette d'une charnière Finn Russell - Teddy Iribaren très inspirée, les joueurs des Hauts-de-Seine ont été impressionnants de maîtrise à Brive (44-20), mettant un terme à un an et demi d'invincibilité des Corréziens dans leur antre, Top 14 et Pro D2 confondus.

Les Rochelais sont eux toujours invaincus en championnat à Marcel-Deflandre après la correction infligée à Agen (40-8). Mais ils ont surtout séduit en affichant un niveau de jeu rarement aperçu depuis le début de la saison. Confirmation attendue le week-end suivant à Pau avant le dernier bloc européen.

. Paris poursuit son redressement

Comme le Stade Rochelais, Montpellier alterne le bon et surtout le moins bon depuis le début de la saison. Et alors que les autres poids lourds ont brillé durant le week-end, l'effet Handré Pollard tarde à faire sentir dans l'Hérault. Pour la première à domicile de l'ouvreur sud-africain champion du monde, le MHR a concédé le nul (20-20) face au Stade Français, pourtant lanterne rouge.

Plus peut-être que le résultat, c'est la manière qui interroge: après un bon premier quart d'heure, les joueurs de Xavier Garbajosa ont subi le jeu des visiteurs et multiplié les ballons tombés, avant d'éviter un premier revers à domicile grâce à un sursaut en fin de match. Le MHR devra faire mieux samedi prochain face à Brive.

Les Parisiens étaient eux partagés entre la satisfaction d'un premier déplacement sans défaite et la frustration d'être passés si près d'un coup. Le positif l'emporte quand même: victorieuse de Pau (21-18) la semaine précédente, l'équipe en rose a repris confiance et presque rattrapé son retard sur Agen, 13e et actuel barragiste avec un point de plus.

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