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Forfait de Nishikori à l'Open d'Australie et l'ATP Cup

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Perth (Australie) (AFP)

Le Japonais Kei Nishikori, ex-N.4 mondial, a déclaré forfait lundi pour l'Open d'Australie et la première édition de l'ATP Cup en raison d'une blessure persistante à un coude qui l'a tenu éloigné des courts depuis l'US Open.

L'actuel 13e joueur mondial a déclaré qu'il était désolé de ne pas pouvoir commencer sa saison comme il l'espérait en janvier.

"Malheureusement, je dois me retirer de l'ATP Cup et de l'Open d'Australie", a-t-il affirmé dans un communiqué.

"Aujourd'hui avec mon équipe, nous avons pris cette décision car je ne suis pas encore prêt à 100% pour concourir au plus haut niveau", poursuit le Japonais.

"Cette décision n'a pas été facile à prendre car l'Austalie est un de mes endroits préférés pour jouer", ajoute-t-il.

Le coude de Nishikori a dû être opéré en octobre mais son niveau de forme actuel ne lui permet pas d'être opérationnel pour l'Open d'Australie, première levée du Grand Chelem, qui débute à Melbourne le 20 janvier. Et encore moins pour l'ATP Cup qui commence le 3 janvier à Perth.

Yoshihito Nishioka le remplacera dans l'équipe du Japon. Yasutaka Uchiyama a également renoncé à l'ATP Cup et sera suppléé par Toshihide Matsui.

L'absence de Nishikori est un autre coup dur pour cette nouvelle épreuve après le forfait du Britannique Andy Murray, touché à l'aine, et la décision du Suisse Roger Federer de ne pas y participer.

L'ATP Cup, qui a lieu du 3 au 12 janvier à Perth, offre 15 millions de dollars de prix et un maximum de 750 points en simple et 250 en double pour les classements ATP.

Vingt-quatre équipes seront réparties en 6 groupes de quatre avec 8 équipes se qualifiant pour les quarts de finale.

Sydney accueillera les finales et des matches de la phase de groupes qui se dérouleront aussi Brisbane et Perth.

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