Accéder au contenu principal

Les incendies se rapprochent de Melbourne, la deuxième ville d'Australie

Un pompier éteint un feu à Clovemont Way, près de Melbourne, le 30 décembre 2019.
Un pompier éteint un feu à Clovemont Way, près de Melbourne, le 30 décembre 2019. Julian Smith, Reuters

Environ 100 000 personnes ont été priées de fuir, lundi soir, cinq banlieues de Melbourne en raison des incendies, alors qu'un pompier volontaire est décédé dans une autre partie de l'Australie également ravagée par des feux.

Publicité

En Australie, les incendies sont toujours plus impressionnants et incontrôlables. La ville de Melbourne, dans le sud-est du pays, est désormais en état d'alerte. Les autorités ont incité les habitants à s'éloigner du feu qui a déjà brûlé 40 hectares de prairie, tandis qu'environ 100 000 personnes ont été priées de fuir, lundi 30 décembre au soir, cinq banlieues de la deuxième plus grande ville australienne.

Des milliers de touristes et de locaux ont également été obligés de fuir, trouvant refuge sur les plages du sud-est du pays. Encerclées par les feux, 4 000 personnes se sont retrouvées piégées, mardi, sur celle de la station balnéaire de Mallacoota, dans l’État du Victoria. L'océan est "leur dernier recours", selon les services d'urgence de cet État. Certains habitants ont fui vers le large à bord de leurs bateaux, tentant ainsi d'échapper à l'une des pires journées jamais enregistrées depuis le début en septembre de ces feux dévastateurs.

À Bundoora, ville située à 16 km au nord de Melbourne et qui abrite deux importants campus universitaires, la propagation du feu en direction des habitations a été provisoirement stoppée mais n'est toujours pas maîtrisée, a indiqué Victoria Emergency, un service d'urgence de cet État du sud-est.

Un pompier volontaire est également décédé et deux autres ont été brûlés en intervenant dans l'État de Nouvelle-Galles du Sud, selon les pompiers. Il s'agit du troisième pompier volontaire tué depuis septembre.

Au total, onze personnes sont mortes depuis le début des incendies qui ont détruit plus d'un millier de maisons et plus de trois millions d'hectares, soit une superficie plus grande que la Belgique.

Aggravation des conditions météorologiques

Une vague de chaleur balayait lundi l'immense île-continent, alimentant ces feux particulièrement précoces et ravageurs cette année. Les conditions météorologiques se sont aggravées vendredi avec une hausse des températures et des vents violents à travers tout le territoire.

Dans l'État d'Australie-Occidentale, les températures ont atteint 47 degrés. Elles ont dépassé 40 degrés dans toutes les régions, notamment sur l'île de Tasmanie, dans le sud, au climat habituellement tempéré. 

L'État voisin d'Australie-Méridionale, plus à l'ouest, connaît également des conditions météorologiques "catastrophiques". Selon un responsable des pompiers de cet État, Brenton Eden, la foudre a déjà déclenché plusieurs feux, notamment sur l'île Kangourou.

Les conditions météorologiques devraient encore se détériorer au cours des deux prochains jours en Nouvelle-Galles du Sud, l'État le plus touché avec une centaine de feux toujours actifs lundi matin, dont plus de 40 non maîtrisés.

Feu d'artifice annulé à Canberra

L'Australie est habituée aux feux de forêts lors de l'été austral mais cette année, ils ont été particulièrement précoces et violents. Des chercheurs expliquent leur gravité par une conjonction de facteurs, notamment des précipitations très faibles, des températures record et des vents forts. Beaucoup estiment que le réchauffement climatique contribue à favoriser ces conditions.

Le Premier ministre conservateur, Scott Morrison, a admis tardivement un lien entre ces incendies et le changement climatique mais s'est refusé à revenir sur sa politique favorable à l'industrie minière du charbon.

La capitale Canberra a annulé les feux d'artifice du Nouvel An en raison d'une interdiction totale de tout feu sur l'ensemble du Territoire de la capitale australienne. Une pétition rassemblant 270 000 signatures demandait l'annulation du célèbre feu d'artifice du Nouvel An de Sydney, mais les autorités l'ont maintenu.

Avec AFP

Le résumé de la semaineFrance 24 vous propose de revenir sur les actualités qui ont marqué la semaine

Page non trouvée

Le contenu auquel vous tentez d'accéder n'existe pas ou n'est plus disponible.