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NBA: Bucks et Celtics malmenés, encore un triple-double de Doncic

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Los Angeles (AFP)

Milwaukee, tête à l'envers à San Antonio, les fesses de Boston "bottées" à Washington, le doigt retourné du Sixers Joel Embiid, les mains magiques du Maverick Luka Doncic: anatomie d'une soirée NBA particulièrement animée lundi.

. Les Bucks éperonnés

Les Spurs ne font plus rire, ni pitié, comme cela a pu être le cas aux yeux de certains lors d'un mois de novembre calamiteux, où ils ont égalé la pire série de défaites (8) sous l'ère Popovich. En témoigne leur victoire éclatante face à Milwaukee (126-104), l'actuelle meilleure équipe de la Ligue, qui leur permet de consolider leur 8e place à l'Ouest.

Fort d'une excellente adresse à longue distance (19/35), ajoutée à la précision de DeMar DeRozan (11/15 aux tirs, 25 pts) et à l'apport du banc (59 pts), San Antonio a peut-être réalisé là son match référence.

Côté Milwaukee, où Giannis Antetokounmpo, souvent maintenu hors de la raquette, a été limité à 24 points (12 rebds, 8 passes), cette sixième défaite de la saison (32 victoires) ne fragilise en rien sa domination en tête du classement.

. Embiid le guerrier

Joel Embiid en a dans le ventre: il s'est disloqué l'annulaire de la main gauche au premier quart-temps. Une image impressionnante, "qui a failli me faire vomir" a confié Ben Simmons après coup. Mais après s'être fait remettre à l'endroit la phalange du doigt, l'intérieur est revenu pour aider Philadelphie à battre Oklahoma City (120-113).

Il faut dire que la situation l'imposait pour des Sixers, 5e à l'Est, qui restaient sur quatre revers. Un doigt tordu pouvant s'avérer être un mal pour un bien, c'est en "capitaine courage" qu'il a montré l'exemple, finissant près du triple-double (18 pts, 9 rbds, 8 passes).

"J'ai senti mon doigt craquer, j'ai pensé qu'il était fracturé. On m'a fait des radios et finalement ce n'est rien", a placidement expliqué Embiid qui est toutefois incertain pour le match contre Boston jeudi.

. Boston bousculé

Peu auraient misé sur une victoire de Washington contre Boston, et pourtant les Wizards, qui n'avaient plus battu les Celtics depuis le 10 avril 2018, l'ont fait (99-94).

Le meneur remplaçant Ish Smith a été le magicien du soir pour des Wizards très velléitaires, en réussissant 14 de ses 27 points dans le money-time (4 rbds, 4 passes).

En face, Boston a semblé emprunté et a perdu sur le plan du combat. "Il faut le reconnaître quand cela se produit: ils nous ont botté les fesses", a dit Jaylen Brown, le seul à avoir tenu son rang (23 pts, 12 rbds).

. Doncic MVP

Les 47 points de Nikola Jokic, lors de la victoire de Denver à Atlanta (123-115), auraient pu faire du Serbe le joueur de la soirée. Mais le 11e triple-double de la saison de Luka Doncic, auteur de 21 de ses 38 points dans le troisième quart-temps pour faire basculer la rencontre remportée par Dallas contre Chicago (118-110), est une performance plus bluffante encore.

Le prodige slovène (11 rebds, 10 passes) n'a pas encore 20 ans, et en l'absence de Kristaps Porzingis (genou), il s'occupe de tout chez des Mavs 6e à l'Ouest.

. Les Frenchies

Rudy Gobert a encore été peu servi en attaque (9 pts) lors de la 6e victoire consécutive de Utah à New Orleans (128-126). Mais il s'est régalé au rebond (19 prises) et a empêché Brandon Ingram (35 pts) d'égaliser à la dernière seconde en s'interposant à la limite de la faute. Grâce au meilleur défenseur de la Ligue, le Jazz reste 5e à l'Ouest.

Ian Mahinmi semble vivre une seconde jeunesse à 33 ans. Ses 4 contres et 8 rebonds face à Boston ont témoigné de son bon rendement défensif actuel. Offensivement, peut mieux faire, même si ses 4 points ont été compensés par 4 passes.

Evan Fournier a inscrit 11 points (5 passes) lors de la victoire d'Orlando contre Brooklyn (101-89), où Thimothé Luwawu-Cabarrot a réussi 9 point et 3 rebonds en sortie de banc.

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