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L'hypothèse d'un nouveau coronavirus pour expliquer des cas de pneumonie en Chine

Les coronavirus forment une famille comptant un grand nombre de virus qui peuvent provoquer des maladies très diverses chez l'homme.
Les coronavirus forment une famille comptant un grand nombre de virus qui peuvent provoquer des maladies très diverses chez l'homme. © Archives

Une pneumonie d'origine inconnue, qui a déjà affecté 59 personnes dans la ville de Wuhan, en Chine, est due à un nouveau coronavirus, a annoncé, jeudi, l'agence Chine nouvelle. Une possibilité également évoquée par l'Organisation mondiale de la santé.

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Cinquante-neuf personnes ont été affectées par une pneumonie d'origine inconnue dans la ville de Wuhan, dans le centre de la Chine. Une équipe d'experts chinois "a établi de manière préliminaire" qu'un nouveau type de coronavirus était responsable de cette épidémie, a affirmé jeudi 9 janvier le chercheur Xu Jianguo, de l'Académie chinoise d’ingénierie, à l'agence de presse officielle Chine nouvelle. "Un total de 15 cas positifs au nouveau type de coronavirus a été détecté."

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) avait émis cette hypothèse, mercredi. "Les premières informations sur les cas de pneumonie à Wuhan - notamment l'activité, la localisation et le profil symptomatique des personnes affectées - indiquent qu'un coronavirus est un pathogène pouvant être à l'origine de cette accumulation de cas", estime l'OMS.

Les coronavirus forment une famille comptant un grand nombre de virus qui peuvent provoquer des maladies le plus souvent bénignes chez l'homme, mais certains d'entre eux comme le Sras (Syndrome respiratoire aigu sévère) ou le Mers (Syndrome respiratoire du Moyen-Orient) ont entraîné de graves épidémies.

Aucun décès recensé

Le dernier bilan officiel de l'épidémie de Wuhan fait état de cinquante-neuf personnes contaminées, chez qui la maladie s'est déclarée entre le 12 et le 29 décembre, dont sept gravement atteintes, les autres étant dans un état stable. Huit autres patients, guéris, ont été autorisés à quitter l'hôpital, a rapporté Chine nouvelle. Les patients touchés ont été placés en quarantaine, selon la Commission municipale de l'hygiène et de la santé de Wuhan.

"Aucun patient n'est mort pour l'instant", a précisé la commission, dont l'enquête a permis de déterminer que plusieurs patients étaient des vendeurs d'un marché local spécialisé dans la vente en gros de fruits de mer et de poissons.

"Selon les autorités chinoises, le virus peut provoquer des troubles graves chez certains patients", écrit l'OMS, mais "il ne se transmet pas rapidement". Les autorités chinoises ont "déclaré que les tests en laboratoire permettaient d'exclure le Sras, le Mers, la grippe, la grippe aviaire ou un adénovirus", a poursuivi l'organisation internationale. Le Sras, maladie contagieuse, avait fait près de 800 morts en 2003, en majorité sur le territoire chinois.

Avec AFP

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