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Badminton: le numéro un mondial blessé dans un accident, son chauffeur tué

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Kuala Lumpur (AFP)

Le numéro un mondial du badminton, Kento Momota, qui vise l'or aux JO de Tokyo, a été blessé tôt lundi dans un accident de la circulation à Kuala Lumpur qui a causé la mort de son chauffeur, quelques heures après avoir remporté le Masters de Malaisie.

La star japonaise de 25 ans souffre d'une fracture du nez et de coupures au visage alors qu'il se rendait à l'aéroport, a indiqué la police, selon laquelle le chauffeur qui le transportait est décédé lorsque son véhicule a heurté un camion qui roulait lentement sur une autoroute.

Momota a connu une année 2019 prolifique, remportant un nombre record de 11 titres, dont les Championnats du monde, les Championnats d'Asie et le All England Open. Il ne manque qu'un seul titre individuel majeur à sa liste des trophées: l'or olympique.

Un entraîneur adjoint, un physiothérapeute et un officiel ont également été légèrement blessés.

"C'est vraiment tragique, surtout en ce qui concerne une icône du badminton comme Momota", a déclaré le ministre malaisien des Sports, Syed Saddiq, après avoir rendu visite aux blessés à l'hôpital.

L'accident s'est produit vers 04H40 (20H40 GMT dimanche), ont indiqué à l'AFP les pompiers, selon lesquels les blessés "ont pu sortir seuls du fourgon avec quelques égratignures".

Des images montrent l'avant de la camionnette encastrée dans un camion mais la partie arrière semble intacte.

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