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Le FC Barcelone limoge son entraîneur Ernesto Valverde

L'entraîneur Ernesto Valverde, licencié par le Barça, avant le classique catalan face à l'Espanyol, à Barcelone, le 4 janvier 2020.
L'entraîneur Ernesto Valverde, licencié par le Barça, avant le classique catalan face à l'Espanyol, à Barcelone, le 4 janvier 2020. © Albert Gea, Reuters

L'entraîneur Ernesto Valverde, qui n'a jamais réussi à se faire accepter au FC Barcelone, a été remercié, lundi. C'est l'ex-technicien du Betis Séville, Quique Setien, qui reprend le chantier.

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Barça-Valverde, divorce acté. Lâché par ses dirigeants, critiqué pour son jeu terne et pragmatique malgré deux Liga remportées (2018, 2019), l'entraîneur Ernesto Valverde a été limogé par le FC Barcelone, lundi 13 janvier. Il a été remplacé par le technicien du Betis Séville Quique Setien.

La situation ne pouvait plus durer : désavoué par les fans et en interne, Valverde, déjà sur la sellette au creux de l'automne, a payé cher la défaite du Barça en demi-finale de la Supercoupe d'Espagne contre l'Atlético Madrid (3-2), jeudi.

Le club et le technicien "sont parvenus à un accord pour mettre un terme au contrat qui les unissait", a indiqué le Barça, lundi dans la soirée, en ajoutant dans un communiqué séparé avoir "trouvé un accord" avec Quique Setien "jusqu'au 30 juin 2022".

Les dirigeants blaugranas, réunis lundi après-midi au Camp Nou pour trancher l'avenir de Valverde, ont décidé de confier les clés de l'équipe à Quique Setien. Cet ex-milieu de terrain de l'Atlético Madrid (3 sélections en équipe d'Espagne en 1985-1986) a notamment entraîné Las Palmas et le Betis Séville.

Quique Setien signera son contrat mardi et sera présenté à la presse à 13 h 30 GMT au Camp Nou. Il sera sur le banc dimanche pour la réception de Grenade, son premier match au Barça.

Valverde, "Fourmi" trop discrète

Avec Setien, le Barça va-t-il enfin se réveiller de cette semaine cauchemardesque ? Éliminé en Supercoupe, privé de son attaquant-star Luis Suarez pour quatre mois (opéré du genou droit), le club blaugrana doit maintenant affronter un changement de coach, après la désillusion Valverde.

Qu'est-ce qui a mal tourné entre le "Txingurri" (fourmi, en langue basque, et surnom de Valverde) et le Barça, pour que le club catalan décide de licencier un entraîneur en pleine saison ? Les raisons de ce divorce sont multiples. D'abord, Valverde a payé les deux déconvenues majeures en Ligue des champions, les remontadas contre la Roma en quart de finale en 2018, et face à Liverpool en demi-finale en 2019.

Ensuite, son jeu "pragmatique", loin du "tiki-taka" des glorieuses années Guardiola, n'a pas convaincu, et son manque de résultats sur le plan européen (malgré deux Liga remportées en 2018 et 2019) fait tache, à côté des neuf titres sur 13 possibles glanés en trois saisons par son prédécesseur, Luis Enrique.

"Un fil relie Guardiola à Setien"

Malgré les bons résultats du Barça obtenus cette saison – leader de Liga ex-aequo avec le Real Madrid –, un changement devait intervenir pour rendre au plus vite son "ADN" au club catalan.

Ce sera la mission de Quique Setien, disciple de Louis van Gaal et technicien reconnu en Espagne pour son sens du beau jeu, qui a notamment damé le pion à l'Argentin Mauricio Pocchetino pour le poste, décliné par la légende Xavi.

"Il existe un fil qui relie Guardiola à Setien", avait confié Marc Bartra, défenseur passé par le Barça et le Betis, en septembre 2018 au journal El Pais. "Dans ce Betis (de Setien), j'ai retrouvé l'entraînement que je suivais avec Guardiola et Luis Enrique", avait-il ajouté.

Malgré cet amour réciproque, Quique Setien, dernier entraîneur à avoir gagné au Camp Nou (4-3 le 11 novembre 2018 avec le Betis), n'échappera pas à la nécessité de résultats immédiats, malgré les absences en attaque – pour cause de blessure – de Suarez jusqu'à mi-mai et d'Ousmane Dembélé jusqu'à fin février.

Cela commencera dès le 25 février, où Setien plongera dans le grand bain avec, en guise de premier match de Ligue des champions, un 8e de finale aller décisif contre Naples, après les désillusions européennes de Valverde... et, déjà, un clasico retour des plus brûlants contre le Real Madrid, le 1er mars.

Avec AFP

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