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Angleterre: Liverpool toujours plus seul au monde

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Londres (AFP)

Liverpool a porté à 16 points son avance en tête du Championnat d'Angleterre en battant Manchester United (2-0) dimanche, pour la 23e journée, au terme d'un match digne de la rivalité féroce entre les deux clubs.

La liesse générale dans Anfield Road sur le deuxième but de Mohamed Salah, dans le temps additionnel, rejoint derrière les cages mancuniennes par Alisson Becker qui avait traversé tout le terrain pour le congratuler, ressemble à des images où on célèbre un titre.

Et si mathématiquement le compte n'y est pas, ce 21e succès en 22 matches rapproche encore un peu plus Liverpool, qui recevra West Ham en match en retard le 29 janvier, du titre national qui le fuit depuis 30 ans.

Manchester City, accroché samedi par Crystal Palace (2-2), et Leicester, renversé en début d'après-midi par Burnley (2-1) qui avait perdu ses quatre derniers matches, n'arrivent plus à tenir la cadence, même de loin.

Et l'impression de faire toujours basculer les évènements favorablement, à défaut de les maîtriser réellement, rend les Reds quasi irrésistibles.

Ce 204e "derby du nord-ouest" aura en tout cas tenu toutes ses promesses, Manchester United confirmant sa capacité à hausser son niveau de jeu dans les grands rendez-vous.

Il y avait pourtant de quoi être inquiet pour les Red Devils, privés de trois de leurs meilleurs éléments. Le forfait de dernière minute de Marcus Rashford, touché au dos et peut-être indisponible pour plusieurs semaines, en attaque, s'était ajouté à ceux de Paul Pogba et Scott McTominay au milieu.

- Impitoyable van Dijk -

Les hommes d'Ole Gunnar Solskjaer ont chèrement vendu leur peau et, sans un raté incroyable d'Anthony Martial, auraient pu repartir avec un point comme à au match aller, qui reste à ce jour la seule rencontre de championnat où les hommes de Jürgen Klopp n'ont pas levé les bras au coup de sifflet final.

Malheureusement pour eux, l'attaquant français a mis beaucoup trop de puissance dans sa frappe à sept mètres des buts et elle est allée se perdre dans le ciel d'Anfield (59e).

En première période déjà, le milieu portugais Andreas Pereira avait raté de peu l'égalisation sur une remise d'Aaron Wan-Bissaka (41e). Des frappes du Brésilien Fred (57e, 68e) auraient aussi pu connaître meilleur sort.

Mais les Reds ont largement mérité leur succès, faisant basculer le match à la première opportunité, profitant d'un marquage trop lâche de Brandon Williams sur un corner.

Funeste erreur quand elle se produit au profit de Virgil van Dijk, qui a catapulté de la tête un corner dans le but alors que le premier quart d'heure de jeu n'était pas encore achevé (1-0, 14e).

Une spécialité des Reds, qui ont inscrit 30 buts sur coup de pied arrêté depuis le début de la saison passée, 7 de plus que n'importe quelle autre équipe de l'élite, alors que van Dijk est le défenseur central le plus prolifique depuis son arrivée il y a deux ans, avec 8 réalisations.

Les Reds auraient dû creuser l'écart par Sadio Mané (45e), provoquant un arrêt du pied magnifique de David de Gea, puis par Mohamed Salah seul aux six mètres (48e) mais qui a raté le cadre ou par Jordan Henderson qui a trouvé le poteau (49e), après une déviation du portier espagnol.

Un but de Roberto Firmino aurait aussi pu être accordé à la 25e minute de jeu, si la VAR n'avait pas considéré que le léger contact, sur un ballon en cloche, de van Dijk sur de Gea était fautif.

Mais il leur a fallu attendre le temps additionnel et les assauts désespérés de United en fin de match pour tuer tout suspense par Salah, sur une passe décisive du gardien Alisson Becker (2-0, 90e+3).

Résultats complets de la 23e journée:

Samedi

Watford - Tottenham 0 - 0

Brighton - Aston Villa 1 - 1

Arsenal - Sheffield United 1 - 1

Southampton - Wolverhampton 2 - 3

Norwich City - Bournemouth 1 - 0

Manchester City - Crystal Palace 2 - 2

West Ham - Everton 1 - 1

Newcastle - Chelsea 1 - 0

Dimanche

Burnley - Leicester 2 - 1

Liverpool - Manchester United 2 - 0

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