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Open d'Australie: Gauff, "en mission" pour "devenir la meilleure", bat encore Venus Williams

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Melbourne (AFP)

La plus jeune joueuse de l'Open d'Australie, Coco Gauff (67e mondiale à 15 ans), a battu la plus âgée, Venus Williams (55e à 39 ans), lundi au premier tour de l'Open d'Australie, comme elle l'avait fait au premier tour de Wimbledon l'an passé.

La victoire sur le gazon anglais avait permis à Gauff de se faire un nom. Celle de lundi, obtenue 7-6 (7/5), 6-3 est donc une confirmation de ses immenses ambitions.

"Ma mission est de devenir la meilleure. Mon but est de gagner autant de Grands Chelems que possible", a-t-elle lancé.

"Je crois que je peux battre n'importe qui, mais je pense que c'est la mentalité de presque toutes les joueuses. Les plus grandes joueuses ne craignent personne" mais "respectent" toutes les adversaires, a ajouté la jeune Américaine qui affrontera au prochain tour la Roumaine Sorana Cirstea (74e).

"Elle veut vraiment être une championne, elle travaille dur pour y arriver. Elle est très mature pour son âge. Elle n'a pas de limite", a estimé l'aînée des soeurs Williams, ex-N.1 mondiale et qui compte à son palmarès 7 titres en Grand Chelem, le dernier remontant à Wimbledon-2008.

Après son 8e de finale sur le gazon londonien l'été dernier, Coco Gauff a remporté en octobre son premier titre WTA, à Linz.

En cas de succès face à Cirstea, l'ado qui reconnaît "procrastiner sur l'application TikTok au lieu de faire (ses) devoirs", manière de rappeler qu'elle est encore lycéenne, devrait rencontrer la tenante du titre Naomi Osaka au troisième tour. Une nouvelle bonne occasion de montrer l'étendue de son talent.

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