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Cyclisme: le Tour d'Oman annulé après le décès du sultan Qabous

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Paris (AFP)

Le Tour d'Oman cycliste, qui devait avoir lieu du 11 au 16 février, a été annulé en raison du deuil consécutif au décès du sultan Qabous, a-t-on appris mardi soir de source proche des équipes.

Les différentes équipes engagées ont été prévenues par l'organisateur de l'épreuve (ASO).

Un deuil de 40 jours, courant jusqu'au 21 février, a été instauré après la mort du sultan âgé de 79 ans, qui régnait sur le pays depuis 1970.

Le Tour d'Oman, créé en 2010, a été remporté les deux années passées par le Kazakh Alexey Lutsenko.

Le Britannique Chris Froome (2013, 2014) et l'Italien Vincenzo Nibali (2016) figurent au palmarès de la course, dont l'étape reine arrive traditionnellement à Green Mountain, la Montagne verte.

Si la composition des 18 équipes en lice n'était pas encore déterminée, la participation de plusieurs têtes d'affiche était déjà connue. Entre autres, côté sprinteurs, le champion d'Europe en titre, l'Italien Elia Viviani, et le Français Nacer Bouhanni.

Le Tour d'Oman suivait cette année au calendrier le nouveau Saudi Tour (4 au 8 février), autre course organisée par ASO.

L'annulation de la 11e édition pourrait amener un renforcement du plateau d'autres épreuves organisées en février, notamment le Tour de La Provence (du 13 au 16).

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