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Le Monty Python Terry Jones, réalisateur de la "Vie de Brian", est mort à 77 ans

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Londres (AFP)

Pilier des Monty Python et de leur humour déjanté qui ont marqué les années 1970, le comédien et réalisateur britannique Terry Jones est mort mardi soir à l'âge de 77 ans, a annoncé mercredi sa famille.

Terry Jones, qui avait notamment réalisé la comédie culte "La Vie de Brian", souffrait d'une forme de démence depuis plusieurs années.

"Terry nous a quittés au soir du 21 janvier 2020 à l'âge de 77 ans avec sa femme Anna Soderstrom à ses côtés après un long combat, toujours avec humour, contre une forme rare de démence", a annoncé sa famille dans un communiqué.

"Son travail avec les Monty Python, ses livres, ses émissions de télévision et ses poèmes vivront pour toujours", poursuit le texte, qui rend hommage aux multiples talents de Terry Jones.

"Cela semble étrange qu'un homme aux talents si nombreux et à l'enthousiasme inépuisable, se soit éteint si doucement...", a réagi sur Twitter son acolyte des Monty Python John Cleese.

"Parmi ses nombreuses réalisations, le plus grand cadeau qu'il nous a fait à tous a été sa mise en scène de +La Vie de Brian+. La perfection", a-t-il ajouté.

Un autre pilier des Monty Python, Michael Palin, qui perd "l'un de (ses) plus proches amis", a salué "un auteur-interprète parmi les plus drôles de sa génération" et un "comédien de la Renaissance complet: auteur, réalisateur, animateur, historien, écrivain pour enfants brillant".

Né le 1er février 1942 à Colwyn Bay, au Pays de Galles, Terry Jones avait co-réalisé avec Terry Gilliam "Monty Python Sacré Graal !" en 1975 et avait incarné de nombreux personnages du "Monty Python's Flying Circus" à la télévision.

- "C'est un vilain garçon !" -

Mais Terry Jones n'a pas employé ses qualités de médiéviste que pour le délirant "Sacré Graal", mais les a mises à profit pour écrire livres d'histoire et réaliser des documentaires.

Interprétant souvent des rôles de femmes, il a incarné dans "La Vie de Brian", qui retrace les tribulations d'un candide qui se retrouve malgré lui pris pour Jésus, la mère du personnage-titre. Dans l'une des répliques phares du long-métrage qui avait fait scandale à sa sortie en 1979, il s'échinait d'une voix criarde à convaincre une foule adoratrice qu'elle se méprenait: "Maintenant vous m'écoutez. Ce n'est pas le messie. C'est un vilain garçon !"

Il a également signé la réalisation du "Sens de la Vie", le dernier film des Monty Python, en 1983. Il y a incarné un patron obèse de restaurant, célèbre pour son "Il me faut un seau, je vais vomir".

Terry Jones a eu deux enfants de son premier mariage avec Alison Telfer, qu'il a épousée en 1970, et est devenu de nouveau père avec sa dernière épouse, à l'âge de 67 ans.

Terry Jones était remonté sur scène en 2014 avec le reste de la troupe - John Cleese, Michael Palin, Terry Gilliam, Eric Idle - pour une série de spectacles.

Il rejoint au panthéon des Monty Python Graham Chapman, qui a succombé à un cancer en 1989.

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