Open d'Australie: Gaël Monfils se qualifie pour le 3e tour

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Melbourne (AFP)

Gaël Monfils (10e mondial) a vaincu avec le soutien du public le géant croate Ivo Karlovic (124e) 4-6, 7-6 (10/8), 6-4, 7-5, jeudi au 2e tour de l'Open d'Australie.

Le Français, qui reste en Grand Chelem sur un quart de finale à l'US Open, affrontera le Letton Ernests Gulbis (ex-N.10 mondial retombé au 256e rang et issu des qualifications) pour une place en 8es à Melbourne.

Contre Karlovic, Monfils a perdu son service dès l'entame du match et n'a jamais réussi à rattraper son retard dans la première manche.

Dans la deuxième, les deux hommes se sont tenus jusqu'au tie-break et le Français a conclu sur sa troisième balle de set, non sans avoir sauvé une balle de deux sets à zéro pour son adversaire.

En s'appuyant sur un bon service (41% de mises en jeu ne lui ont pas été retournées), Monfils a tenu tête à Karlovic et serré le jeu pour faire le break à 4-3 dans la 3e manche et à 6-5 dans la 4e.

Quart-de-finaliste à Melbourne en 2016, Monfils avait perdu en 8es en 2017 et avait été éliminé au 2e tour ces deux dernières années.