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Interrogé sur l'Ukraine, Pompeo perd son sang-froid avec une journaliste

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Washington (AFP)

Cris, regard furieux et gros mots: une journaliste américaine a raconté comment le chef de la diplomatie des Etats-Unis Mike Pompeo a perdu son sang-froid vendredi après avoir été pressé de questions sur l'affaire ukrainienne au coeur du procès en destitution de Donald Trump.

Tout est parti d'une interview accordée en début de matinée à NPR, la radio publique américaine.

L'essentiel de l'entretien porte sur l'Iran, mais la journaliste, Mary Louise Kelly, termine par l'Ukraine, alors que le président Trump est actuellement inculpé d'abus de pouvoir devant le Sénat américain pour avoir fait pression sur Kiev afin d'obtenir des enquêtes sur ses adversaires démocrates.

Mike Pompeo, pilier du trumpisme, est personnellement accusé de n'avoir pas défendu l'ex-ambassadrice des Etats-Unis en Ukraine, Marie Yovanovitch, abruptement relevée de ses fonctions au printemps après avoir fait l'objet d'une campagne de dénigrement menée par Rudy Giuliani, l'avocat personnel de Donald Trump.

"Devez-vous des excuses à l'ambassadrice Marie Yovanovitch?", demande la journaliste.

Suit un échange tendu, où il assure avoir "défendu chaque responsable du département d'Etat", tandis qu'elle demande, en vain, à quelle occasion il aurait publiquement défendu Marie Yovanovitch.

"J'ai dit tout ce que j'avais à dire aujourd'hui. Merci", coupe sèchement Mike Pompeo.

Mais l'histoire ne s'arrête pas là, et Mary Louise Kelly l'a racontée vendredi soir sur les ondes de NPR.

"Il s'est penché, m'a lancé un regard furieux" avant de "quitter la pièce", a-t-elle expliqué.

Une conseillère ministérielle a ensuite demandé à la journaliste de la suivre dans le salon privé du secrétaire d'Etat, mais sans micro.

"Il était là à m'attendre et il m'a crié dessus" durant une dizaine de minutes, "il n'était pas content d'avoir été interrogé sur l'Ukraine", a-t-elle dit, assurant qu'il avait proféré des insultes pendant toute la conversation.

Selon la journaliste, Mike Pompeo lui a lancé: "Vous pensez que les Américains s'intéressent à l'Ukraine?". Puis il a demandé à ses conseillers d'apporter une carte du monde sans les noms des pays afin qu'elle prouve qu'elle savait bien où se se situe l'Ukraine -- qu'elle a donc dû montrer du doigt sous les yeux du ministre.

"Les gens vont entendre parler de tout ça", a ensuite menacé le secrétaire d'Etat, qui s'en est déjà publiquement pris à des journalistes par le passé.

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