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Wall Street fragilisée par le virus chinois

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New York (AFP)

La Bourse de New York a terminé dans le rouge vendredi, de nouveau rattrapée en fin de semaine par la crainte d'une propagation à grande échelle d'un virus chinois pouvant éventuellement affecter la croissance mondiale.

Son indice vedette, le Dow Jones Industrial Average a cédé 0,58% pour finir à 28.989,73 points.

Le Nasdaq, à forte coloration technologique, a reculé de 0,93% à 9.314,91 points, et le S&P 500, qui représente les 500 plus grandes entreprises de Wall Street, a perdu 0,90% à 3.295,47 points.

Les indices avaient pourtant débuté la séance dans le vert, rassérénés par la décision de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) de ne pas encore déclarer l'état d'alerte internationale face au nouveau coronavirus chinois.

Mais les indices ont commencé à fléchir après la confirmation, en cours de séance vendredi, d'un second cas du virus aux Etats-Unis. Deux cas ont plus tard été confirmés en France, les premiers en Europe.

La Chine a pourtant intensifié ses efforts pour contenir la propagation de l'épidémie avec le confinement de plus de 40 millions de personnes dans la province du Hubei. Nombre de festivités pour le Nouvel An lunaire samedi ont aussi été annulées.

"En tant que tel, le virus n'est pas en soi un grand danger" pour le marché américain des actions, estime Adam Sarhan de 50 Park Investment. "Mais s'il continue à s'étendre, si de nouveaux cas apparaissent par exemple ce week-end en Afrique, en Amérique du Sud, ailleurs en Asie, ce serait un mauvais signe pour la croissance économique mondiale, qui est déjà fragile", souligne-t-il. Cette incertitude "rend les gens neveux et les a incités à vendre avant de partir en week-end", avance-t-il.

Sur la semaine, le Dow Jones a reculé de 1,2%, le Nasdaq de 0,8% et le S&P 500 de 1,0%.

Signe de la prudence des investisseurs et de leur intérêt pour les actifs jugés moins risqués, le taux à 10 ans sur la dette américaine a nettement reculé cette semaine. Il évoluait vendredi vers 21H15 GMT à 1,684% contre 1,733% jeudi à la clôture, et 1,822% vendredi dernier.

Mais le repli des indices est aussi, aux yeux de M. Sarhan, "parfaitement normal, et sain, après leur récente montée". Le Nasdaq a encore clôturé à un niveau inédit jeudi tandis que le Dow Jones et le S&P 500 restent près des records atteints vendredi dernier.

Les résultats dévoilés par les entreprises au cours des deux dernières semaines "sont plutôt bons", estime le spécialiste. "La Réserve fédérale continue d'être accommodante, ce qui se traduit par de l'argent facile pour les investisseurs, la politique fiscale est plutôt favorable aux marchés et on nous a annoncé de nouvelles baisses d'impôts à venir", remarque M. Sarhan. "Mis à part la menace du virus, tous ces éléments sont positifs pour le marché boursier."

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