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Basket : la légende de la NBA Kobe Bryant s'est tuée dans un accident d'hélicoptère

Kobe Bryant, âgé de 41 ans, a notamment évolué pendant 20 ans au sein de la franchise NBA des Los Angeles Lakers
Kobe Bryant, âgé de 41 ans, a notamment évolué pendant 20 ans au sein de la franchise NBA des Los Angeles Lakers © Robyn Beck, AFP

La star américaine du basket, Kobe Bryant, a trouvé la mort dans un accident d'hélicoptère dimanche, près de Los Angeles. Quintuple champion NBA avec les Lakers, il est décédé ainsi que huit autres personnes, dont l'une de ses filles.

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Le basketteur américain, star de la NBA, Kobe Bryant est décédé dimanche 26 janvier dans le crash de son hélicoptère, intervenu à Calabasas dans le sud de la Californie, a annoncé le comté de Los Angeles, confirmant une information du site américain d'actualités sur les célébrités TMZ.

Le crash a fait neuf victimes au total a indiqué le maire de Los Angeles, Eric Garcetti. Gianna Bryant, l'une des quatre filles de la star âgée de 13 ans, a également perdu la vie dans l"accident.

 "Il n'y a pas eu de survivant... Il y avait neuf personnes à bord de l'appareil", a déclaré Alex Villanueva, le shérif du comté de Los Angeles, lors d'un point presse.

Tsunami d'émotion

La cause de l'accident n'est pour l'heure pas connue. Le NTSB, l'agence américaine chargée de la sécurité dans les transports, a annoncé avoir dépêché une équipe de 18 personnes en Californie pour participer à l'enquête.

Quelques minutes après l'annonce de la mort de Bryant, NBA TV a bouleversé ses programmes pour déjà évoquer sa mémoire et, contrairement au match Denver-Houston qui se jouera bien, le maintien de sept autres rencontres du jour est devenu très hypothétique, en attendant la redoutée confirmation.

"Seize équipes sont en lice aujourd'hui, tous leurs joueurs ont grandi en rêvant de devenir un jour comme lui, ou comme Michael Jordan avant lui. On parle de cette génération de joueurs marqués par cette icône qui semble être partie trop tôt. C'est difficile", a estimé l'ancien entraîneur Stan Van Gundy sur la chaîne officielle de l'instance. 

Sur le plateau, son ancien coéquipier Brian Shaw qui avait remporté avec lui le triplé (2001, 2002, 2003) peinait à retenir ses larmes.

Sur les réseaux sociaux, le tsunami d'émotion n'a fait que commencer. La star française, Tony Parker, lui a rendu hommage sur Twitter "le coeur brisé".

Légende de la NBA et collectionneur de records

"(Son épouse) Janet et moi n'avons pas les mots pour décrire le choc et la tristesse que nous ressentons après la mort accidentelle de Kobe Bryant. Prières pour sa famille et lui", a écrit le plus grand hockeyeur de tous les temps Wayne Gretzky.

Celui qu'on surnommait "Black Mamba" était l'un des sept joueurs à avoir inscrit plus de 30 000 points en carrière et une des idoles de LeBron James, qui l'a dépassé samedi à la 3e place du classement des meilleurs marqueurs de la NBA, lors de la défaite des Lakers à Philadelphie.

"Kobe était immortel offensivement du fait de son aptitude (à beaucoup marquer). Et me voilà ici à Philadelphie, portant le (même) maillot des Lakers. L'univers provoque parfois de ces choses... Ce n'est pas censé avoir un sens, mais voilà, cela arrive tout simplement", avait déclaré samedi soir LBJ, ému, après la rencontre jouée dans la ville de Pennsylvannie où Bryant a vu le jour le 23 août 1978.

Retraité des parquets depuis 2016 après vingt saisons a tutoyer les cimes du basket mondial comme peu l'ont fait avant lui, Bryant est le seul à avoir ses deux maillots, au numéros 8 et 24, accrochés au plafond du Staples Center, en compagnie des autres légendes de la franchise, tels Magic Johnson, Kareem Abdul Jabbar ou encore Shaquille O'Neal.

Le décès de celui qui a également glané deux médailles d'or olympiques en 2008 et 2012 avec Team USA, intervient 25 jours après la mort de David Stern, l'ancien "commissionner" de la NBA qui l'avait fait prospérer et devenir une marque mondiale. Et qui avait compris que le basket américain deviendrait populaire comme jamais, grâce à des génies comme Kobe.

Avec AFP

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