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Coronavirus : près de 2 000 cas en Chine, le bilan de l'épidémie monte à 56 morts

Un policier portant un masque protecteur devant la sortie de la Cité interdite à Pékin le 25 janvier 2020.
Un policier portant un masque protecteur devant la sortie de la Cité interdite à Pékin le 25 janvier 2020. © Nicolas Asfouri, AFP

Le bilan du coronavirus ne cesse de grimper en Chine, où 56 personnes infectées sont mortes depuis quel'épidémie s'est déclarée le mois dernier dans la ville de Wuhan, dans le centre du pays. Au total, d'après le bilan arrêté samedi soir, 1 975 cas de contamination ont été recensés sur le territoire, alors que les autorités redoublent d'efforts pour contenir la propagation.

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Le bilan du coronavirus continue à grimper en Chine, qui recense dimanche 56 morts et près de 2 000 personnes contaminées, selon les autorités, au lendemain de l'avertissement du président Xi Jinping sur une accélération de la propagation du coronavirus.

L'épidémie a atteint la France et l'Australie, malgré le renforcement des mesures prises pour tenter d'enrayer sa propagation.

La crise survient en plein chassé-croisé du Nouvel An, lorsque les Chinois mettent à profit leurs sept jours de congé pour voyager d'un bout à l'autre de leur pays. À compter de lundi, les agences de voyages chinoises ne pourront plus vendre de réservations d'hôtels ni de séjours à des groupes, a annoncé la chaîne de télévision CCTV.

Des médecins militaires ont été dépêchés à Wuhan, la ville du centre de la Chine où est apparu en décembre le virus, actuellement de facto mise en quarantaine, et la construction d'un deuxième hôpital d'urgence y a été lancée.

Quinze nouveaux décès ont été enregistrés, parmi lesquels un premier mort à Shanghaï, et au moins 688 nouveaux cas d'infections au coronavirus ont été confirmés, soit un total de 1 975 dans le pays, selon la commission nationale de la santé.

Une première ville chinoise, Shantou, à plus d'un millier de kilomètres au sud de Wuhan, va mettre en place dimanche à partir de minuit des mesures de restrictions d'accès pour tous les véhicules non essentiels à cette mégapole de plus de 5 millions d'habitants.

Les autorités de Tianjin, 15 millions d'habitants, ont pour leur part annoncé la suspension à compter de lundi des liaisons en bus longue distance, devenant la deuxième grande métropole à prendre une telle mesure après Pékin.

"Une épidémie qui s'accélère"

La Chine multiplie ainsi les initiatives pour tenter d'enrayer la progression du coronavirus désormais présent sur quatre continents. Une demi-douzaine de pays d'Asie sont désormais touchés et un deuxième cas a été confirmé aux États-Unis. Un cas suspect a été détecté pour la première fois au Canada.

"Face à la situation grave d'une épidémie qui s'accélère […] il est nécessaire de renforcer la direction centralisée et unifiée du Comité central du Parti", a déclaré le président Xi Jinping au cours d'une réunion du comité permanent du Bureau politique du Parti communiste, l'instance de sept membres qui dirige la Chine.

L'étude des premiers cas tend toutefois à montrer que le taux de mortalité de ce virus baptisé 2019-nCoV, de la famille des coronavirus, est assez faible.

Ce taux "est pour l'instant de moins de 5 pour cent", estime le professeur français Yazdan Yazdanpanah, expert auprès de l'OMS et qui a pris en charge des patients en France.La Chine est entrée dans l'année du Rat sous le signe du coronavirus. Pour le jour de l'An, les rues de Wuhan sont comme mortes, les rares passants se couvrant le visage avec un masque de protection dont le port est obligatoire, a constaté une équipe de l'AFP.

Le virus "pas aussi puissant" que le Sras mais plus contagieux 

Le nouveau coronavirus apparu en Chine "n'est pas aussi puissant" que le virus du Sras à l'origine d'une épidémie meurtrière en 2002-2003, mais se révèle plus contagieux, pouvant se transmettre avant l'apparition de symptômes, ont indiqué dimanche de hauts responsables sanitaires chinois.

Le Syndrome respiratoire aigu sévère, avec 774 morts dans le monde en 2002/2003 avait un taux de mortalité de 9,5 %.

"Pour autant, à ce que nous voyons à présent, cette maladie n'est […] pas aussi puissante que le Sras", a déclaré Gao Fu, responsable du Centre chinois de contrôle et prévention des maladies, lors d'une conférence de presse à Pékin.

Néanmoins, il apparaît que "la capacité de propagation du virus s'est renforcée", a nuancé à ses côtés Ma Xiaowei, patron de la Commission nationale de la Santé (CNS) qui a rang de ministère.

Le nouveau virus a une période d'incubation pouvant aller jusqu'à deux semaines et "la contagion est possible durant la période d'incubation", c'est-à-dire avant même que n'apparaissent des symptômes, a observé Ma Xiaowei. "Cela aussi est très différent du Sras."

Coupée du monde

En ville, il faut attendre des heures pour pouvoir consulter un médecin. Aux limites de la zone interdite, à une vingtaine de kilomètres à l'est du centre-ville, des véhicules tentant de franchir un péage autoroutier doivent faire demi-tour.

Les trains et les avions n'ont en principe plus le droit de quitter Wuhan depuis jeudi. Les pays occidentaux se mobilisent afin d'organiser dans les prochains jours l'évacuation de leurs ressortissants.

Les États-Unis ont annoncé dimanche organiser le départ de leur personnel diplomatique et de citoyens américains, espérant faire partir mardi un vol direct de Wuhan à San Francisco.

Outre Wuhan, pratiquement toute la province du Hubei est coupée du monde, portant le nombre total des habitants confinés à plus de 56 millions, soit presque la population de l'Afrique du Sud.

L'armée a envoyé dans la zone interdite trois avions d'où ont débarqué vendredi 450 médecins militaires et autres membres du personnel médical.

Certains d'entre eux ont l'expérience de la lutte contre Ebola et le Sras, une souche similaire au nouveau coronavirus, qui avait entraîné la mort de 650 personnes en Chine continentale et à Hong Kong entre 2002 et 2003.

Les hôpitaux étant débordés, la construction d'un deuxième site devant accueillir plus de 1 000 lits a commencé à Wuhan. Elle doit être achevée… Sous quinzaine, selon les médias publics.

Tous les décès sauf trois ont été enregistrés dans cette cité ou ailleurs au Hubei.

À Hong Kong, où cinq cas de contamination ont été enregistrés, l'alerte maximale a été décrétée, entraînant notamment des fermetures d'école et de Disneyland.

Avec AFP

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