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Mort de Kobe Bryant: l'Italie pleure celui qu'elle considère comme un enfant du pays

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Milan (AFP)

"Il restera toujours l'un des nôtres": l'Italie pleure Kobe Bryant, quintuple champion NBA avec les Lakers et icône mondiale du basket, un sport qu'il a découvert, enfant, au cours de ses sept années passées dans la péninsule.

"Le sport italien est en deuil. Kobe Bryant est un fils de l'Italie. Il a grandi en Italie (...) on est tous ravagés par la douleur", a réagi Giovanni Malago, président du Comité olympique national (CONI).

"C'était l'une des plus grandes personnalités du sport de tous les temps. Il avait une classe et une élégance infinies", a-t-il ajouté.

La mort de Kobe Bryant, décédé dimanche près de Los Angeles dans le crash de son hélicoptère, a attristé ses innombrables fans dans le monde entier, mais peu l'ont ressenti aussi fort qu'en Italie.

Avant de rejoindre les rangs de la NBA à sa sortie de lycée, Bryant avait passé une partie de son enfance en Italie, où son père, un basketteur professionnel, Joe Bryant, avait terminé sa carrière.

Le basketteur, qui parlait couramment italien, a vécu dans la péninsule entre l'âge de 6 et 13 ans, avant de regagner la Pennsylvanie d'où il était originaire.

La famille a d'abord vécu à Rieti (centre), au nord-est de Rome, puis à Reggio Calabria dans le sud, à Pistoia, en Toscane (centre) et finalement à Reggio Emilia, dans le nord-est.

- "Mon histoire commence dans cette ville" -

"Mon histoire commence dans cette ville", avait dit Kobe Bryant de Reggio Emilia. "C'est ici que j'ai commencé à rêver de jouer dans la NBA", avait-il ajouté, tout en reconnaissant qu'il s'était aussi passionné pour le football.

"L'un des nôtres pour toujours", a écrit sur son compte Twitter l'équipe de basket locale, Pallacanestro Reggiana, publiant aussi des photos de Bryant jeune.

"Kobe Bryant a grandi ici et pour nous tous c'était un concitoyen. Il nous a quitté aujourd'hui. Une légende du basket dont toute la ville se souviendra avec amitié et gratitude. Ciao Kobe", a écrit le maire de la ville Luca Vecchi sur sa page Facebook.

"Tu nous as fait rêver, tu nous as donné des émotions mais surtout tu nous as tous fait tomber amoureux. C'est à Rieti que tu as commencé à faire pleurer tes premiers petits adversaires. Nous sommes fiers d'avoir été les premiers à t'avoir vu sur un terrain de basket. Nous ne t'oublierons jamais Kobe", a écrit son ancienne équipe NPC Rieti.

Kobe Bryant avait gardé des liens très forts avec l'Italie: ses quatre filles avaient toutes des prénoms d'origine italienne.

C'est notamment le cas de Gianna Maria Onore, sa deuxième fille de 13 ans, décédée avec lui dans l'accident dimanche. Ses trois autres filles s'appellent Natalia Diamante, 16 ans, Bianka Bella, 3 ans et Capri Kobe Bryant, sept mois.

- Minute de silence -

Pour le maire de Pistoia, autre équipe de ses débuts, Alessandro Tomasi, la mort de Kobe Bryant "est un deuil qui a frappé toute la ville".

"Beaucoup de personnes de ma génération - j'ai son âge - ont joué au basket avec lui, sont allées à l'école avec lui", a ajouté le maire.

"Pour nous, c'est un moment de deuil particulier, car ce n'est pas seulement un grand champion, pas seulement une légende, c'est un garçon qui a joué ici et foulé nos terrains", a conclu M. Tomasi.

Lundi, le président de la fédération italienne de basket, Giovanni Petrucci, a annoncé qu'une minute de silence sera observée pendant toute la semaine au début de chaque match organisé.

"C'est un petit geste mais un geste obligatoire et qui vient du coeur pour rendre hommage à la vie et à la mémoire de Kobe Bryant, un champion absolu qui a toujours porté l'Italie dans son coeur", a assuré M. Petrucci.

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