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Cyclisme: Quintana change de couleurs mais garde le cap

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Paris (AFP)

Un nouveau chapitre commence pour Nairo Quintana, qui débute sa saison jeudi par le contre-la-montre des championnats de Colombie: autres couleurs, autre cohabitation avec un autre leader mais une ambition identique, de l'avis de son nouveau patron d'Arkea-Samsic, Emmanuel Hubert.

Il est passé de Mikel Landa et surtout Alejandro Valverde, qu'il a cotoyé depuis ses débuts professionnels en 2012 chez Movistar, à Warren Barguil. Quintana, longtemps le grand espoir colombien pour gagner le Tour de France avant qu'Egan Bernal rafle la mise l'année dernière, a rejoint une formation de deuxième division déterminée à grandir.

"On arrive à une équipe équivalente à certaines équipes WorldTour", note Emmanuel Hubert, qui a procédé à un recrutement grand format (douze nouveaux, dont N. Quintana, Bouhanni, Rosa, McLay, Owsian, Boudat). "Il manque encore quelques éléments pour la dynamique des classiques. Si j'ai l'opportunité, ce sera un facteur de croissance".

Mais, en 2020, c'est dans la montagne, le Tour de France principalement, que sont attendus les coureurs de l'équipe bretonne, qui a adopté une tenue rouge synonyme d'ardeur selon son responsable. Avec une association inédite entre Quintana, trois fois sur le podium du Tour, et Barguil, le champion de France lui aussi vainqueur de plusieurs étapes dans la plus grande course du monde.

- Partage de leaders -

"Ce sont deux forts caractères, mais deux garçons intelligents", note Hubert qui n'entend pas définir les rôles par avance: "Il y a un partage commun de cette position de leader. On avisera sur le Tour de France. Quand les coureurs ont les explications pour savoir comment procéder, il n'y a pas de souci à avoir."

Après le "chrono" et la course en ligne de ses championnats nationaux cette semaine, Quintana fera l'impasse sur le Tour de Colombie. Direction le sud de la France pour le Tour La Provence, sa première course avec Barguil. Avant Paris-Nice en mars, autre course en commun pour les deux chefs de file de l'équipe bretonne.

"Je connais Warren et je sais que nous ne sommes pas des types à problèmes", disait en décembre à l'AFP le Colombien, 29 ans à l'état-civil. "Warren a été au courant très tôt de la venue de Nairo", complète son patron. "Il a tenu sa langue longtemps, cela veut dire qu'il se sentait impliqué dans ce recrutement. Il m'a toujours dit: +c'est super, l'équipe grandit+".

Jusqu'à quelle hauteur ? "Je n'ai pas peur de dire qu'on veut gagner un grand tour dans les trois années à venir", répond Hubert, en précisant son attente envers Quintana cette saison. "Il veut jouer la gagne dans Paris-Nice, il veut faire un bon classement au Dauphiné et jouer le podium au Tour de France", détaille-t-il.

"Ce que j'attends, ajoute-t-il, c'est qu'il y ait complémentarité entre lui, qui a déjà gagné le Giro et la Vuelta, et Warren, qui a les jambes pour gagner un grand tour. Je veux que les deux existent". A l'heure des voeux, le patron d'Arkea-Samsic se laisse même aller à une projection: "Un Tour réussi, ce serait une victoire d'étape pour chacun et peut-être un podium pour l'un des deux... il n'y a pas de préférence".

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