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Ski alpin: "Ich liebe dich" Schladming, un peu, beaucoup, à la folie!

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Schladming (Autriche) (AFP)

"Ich liebe Schladming" ("j'aime Schladming", en allemand), soit les mots de Clément Noël à la foule, pendant le slalom nocturne mardi. Le Français, auteur d'une remontée phénoménale, a été l'un des grands acteurs de la course la plus dingue de l'année, une habitude dans la station autrichienne.

Le Norvégien Henrik Kristoffersen a fini par s'imposer et conforte sa place de leader du classement général devant le Français Alexis Pinturault, qui restait sur deux courses manquées, et le Suisse Daniel Yule, le meilleur slalomeur de janvier.

Cette course nocturne, disputée devant plusieurs dizaine de milliers de spectateurs, a basculé dans la folie lorsque l'espoir italien Alex Vinatzer (finalement 6e) a cru prendre les devants en fin de deuxième manche. Mais son temps à l'arrivée n'était pas la sien, mais celui d'une "strikeuse", une spectatrice légèrement vêtue qui a passé la ligne juste devant lui en faussant le chrono!

Le chaudron de Schladming, probablement l'ambiance la plus chaude du circuit, a encore justifié sa réputation: massés tout près de la piste, les autochtones, particulièrement chauvins ici, applaudissent les erreurs des adversaires des Autrichiens, et sont déjà allés jusqu'à lancer des boules de neige sur le Norvégien Henrik Kristoffersen, en pleine course en 2018!

Le Norvégien de 25 ans aime pourtant cette station de la paisible vallée de l'Enns (centre du pays) puisqu'il remporte la course pour la 4e fois de sa carrière, sa 17e victoire sur un slalom de Coupe du monde.

Il devance de 34 centièmes Alexis Pinturault, qui s'est repris après un mois de janvier raté marqué par deux sorties de piste en slalom à Wengen puis à Kitzbühel dimanche. Au général, Pinturault perd de nouveau 20 points sur "Kristo" mais remonte à la 2e place (à 119 points).

Auparavant c'est Clément Noël qui avait fait le spectacle. Après à peine trois portes en première manche, le Vosgien était parti à la faute puis avait fini tant bien que mal à plus de deux secondes de l'Autrichien Marco Schwarz, leader de la première manche.

Miraculé, Noël a arraché la dernière place qualificative (30e) et s'est donc élancé le premier sur le second tracé. Prenant tout les risques sur une piste immaculée, il a réalisé le temps référence et a vu défiler 25 skieurs depuis son siège de leader, pour finalement échouer au pied du podium (4e à 99 centièmes).

Dernier accès de folie, le public, bouillant, a poussé pour que le local Marco Schwarz l'emporte. Mais le dernier skieur à s'élancer a fauté dès les premières portes, laissant la victoire à Kristoffersen.

Les Français peuvent également se réjouir d'une belle performance collective: après Pinturault et Noël, Julien Lizeroux est 12e, Victor Muffat-Jeandet 14e et Jean-Baptiste Grange 15e.

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