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Les Lakers rendent hommage à Kobe Bryant au Staples Center de Los Angeles

Les Lakers de Los Angeles ont rendu hommage vendredi 31 janvier 2019 à Kobe Bryant au Staples center de Los Angeles,  à l'occasion de leur premier match depuis le drame de sa mort.
Les Lakers de Los Angeles ont rendu hommage vendredi 31 janvier 2019 à Kobe Bryant au Staples center de Los Angeles, à l'occasion de leur premier match depuis le drame de sa mort. AFP - KEVORK DJANSEZIAN

À l’occasion de leur premier match depuis la mort de Kobe Bryant, les Lakers et la star LeBron James lui ont rendu, vendredi, un vibrant hommage au Staples center de Los Angeles. Le "black mamba" est mort dimanche avec sa fille et sept autres personnes dans un accident d’hélicoptère.

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Le Staples center de Los Angeles a résonné, vendredi 31 janvier, de l’hommage que les Lakers et LeBron James ont rendu à Kobe Bryant et sa fille, Gianna, morts le 26 janvier avec sept autres personnes dans un accident d’hélicoptère.

La salle du Downtown de Los Angeles accueillait le premier match des Lakers, face à Portland, depuis la tragédie, et ce trois jours après le report du duel "angelino" contre les Clippers, alors impossible à jouer.

LeBron James n’a pas pu contenir ses larmes durant l'hymne national chanté par les Boyz II Men. La voix chargée d'émotion, le célèbre basketteur s'est adressé aux 19 000 fans présents au Staples Center.

"Je sais qu'à un moment donné, nous aurons un mémorial pour Kobe", a-t-il débuté, après avoir jeté sur le parquet ses notes griffonnées sur un papier, préférant "parler du fond du coeur". "Mais je vois cela comme une célébration ce soir. Une célébration des vingt ans de sang, de sueur, de larmes, de corps meurtri, d'heures non comptées, de détermination, à être aussi grand qu'il a pu le devenir", a dit le "King".

"Ce soir, nous célébrons le gamin qui est venu ici à 18 ans, a pris sa retraite à 38 et est probablement devenu le meilleur père que nous ayons vu au cours des trois dernières années", a poursuivi James, qui s'est fait tatouer sur un mollet "Mamba 4 Life" ("Mamba pour la vie") écrit sous un serpent enroulé dans un 24 et un 8, en référence au "Black Mamba" – le surnom de Kobe Bryant.

Le maillot de Kobe Bryant et celui de sa fille recouvrent les sièges du Staples Center de Los Angeles, qui lui ont rendu hommage le 31 janvier 2020.
Le maillot de Kobe Bryant et celui de sa fille recouvrent les sièges du Staples Center de Los Angeles, qui lui ont rendu hommage le 31 janvier 2020. USA TODAY Sports - Jayne Kamin-Oncea

"Je vais continuer avec mes coéquipiers à perpétuer son héritage, non seulement cette année mais aussi longtemps que nous pourrons continuer à jouer au basket, que nous aimons, parce que c'est ce que Kobe Bryant voudrait", a-t-il conclu.

Après quoi, il a été enlacé par ses coéquipiers, chacun ayant été ensuite introduit par le speaker d'une seule et même façon : "Issu de la Lower Merion High School, avec le numéro 24, Kobe Bryant".

"Mamba mentality"

Le match a ensuite débuté, sans action jouée durant les 24,2 premières secondes. Soit les numéros de "Kobe" et "Gigi" scandés au même moment par le public.

À la mi-temps, le rappeur Wiz Khalifa et le chanteur Charlie Puth ont interprété leur titre "See You Again". Une heure plus tard, les Lakers ont cédé face aux Blazers (127-119), mais ce soir le résultat importait peu.

Le chanteur Usher a interprété "Amazing Grace" durant l'hommage à Kobe Bryant au Staples Center, le 31 janvier 2020.
Le chanteur Usher a interprété "Amazing Grace" durant l'hommage à Kobe Bryant au Staples Center, le 31 janvier 2020. USA TODAY Sports - Robert Hanashiro

Dans la pénombre, devant deux gerbes de roses jaunes formant ses numéros fétiches, le rappeur Usher a chanté "Amazing Grace". Puis une vidéo retraçant ce qu'était Kobe a été diffusée, sur un thème joué par le violoncelliste Ben Hong. Il parle de son amour du jeu, de sa fameuse "Mamba mentality" qui lui a permis de réussir l'impossible, comme ces cinq titres NBA offerts aux Lakers. Il clame aussi son amour pour Vanessa son épouse et leurs quatre filles.

À l'extérieur, bien avant la rencontre, plusieurs milliers de personnes avaient afflué. Beaucoup ont écrit un mot sur les immenses tableaux mis à leur disposition. Et comme la place manquait, c'est le sol pavé du L.A. Live adjacent au Staples Center qui a été noirci.

Avec AFP

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