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Alphabet (Google) déçoit au 4eme trimestre, l'action punie en Bourse

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San Francisco (AFP)

Sundar Pichai, promu PDG d'Alphabet en décembre par ses fondateurs, espérait sans doute une meilleure entrée en matière. La maison-mère de Google a publié lundi des résultats mitigés au dernier trimestre de 2019, ce qui a immédiatement fait chuter son action.

Alphabet a aussi choisi de donner un peu plus d'informations sur ses performances aux investisseurs, que ce soit pour YouTube ou pour ses offres dans le "cloud".

Le chiffre d'affaires d'Alphabet a été un peu inférieur aux attentes à 46,075 milliards de dollars (+17% sur un an), là où les analystes espéraient 46,9 milliards.

Et le bénéfice d'exploitation manquait lui aussi la cible de quelque 600 millions de dollars, à 9,3 milliards de dollars.

En revanche, le bénéfice par action a très largement dépassé ce que prévoyaient les analystes à 15,35 dollars contre 12,74 dollars, selon les calculs de Factset.

Mais cela n'a pas fait changer les investisseurs d'avis. L'action chutait de plus de 4,4% à 00H30 GMT dans les échanges électroniques d'après-Bourse. Si c'est confirmé mardi, elle quittera le club des entreprises à 1.000 milliards de dollars de valorisation boursière.

"Nous favoriserons toujours une vision à long terme", a dit M. Pichai lors de la téléconférence avec les analystes financiers.

Une façon de répondre à Wall Street qui a tendance à concentrer son attention sur les résultats à court terme.

"Nos investissements en science informatique, y compris l'intelligence artificielle, l'informatique ambiante (assistants vocaux, etc, ndlr) et l'informatique délocalisée, nous fournissent une base solide pour la poursuite de la croissance et de nouvelles opportunités partout chez Alphabet", a déclaré le nouveau patron. Sergeï Brin et Larry Page lui ont donné la place de PDG de la maison-mère, tout en restant au conseil d'administration et à la tête d'une super majorité qui leur confère le contrôle effectif de l'entreprise.

- Le Graal du "cloud" -

Mais si une partie des résultats a déçu, Alphabet a répondu aux demandes pressées de nombreux analystes en levant une partie du voile sur les activités de YouTube, sa plateforme de diffusion de vidéos, très prisée notamment des jeunes, et ses performances dans le "cloud" --l'informatique délocalisée-- qui est le nouveau Graal des géants de l'informatique.

Le secteur est dominé pour l'heure par Amazon suivi de loin par Microsoft.

Ainsi, les publicités ou encore les abonnements sur YouTube ont permis d'engranger un chiffre d'affaires de 4,7 milliards de dollars sur le trimestre et de 15,15 milliards sur l'ensemble de l'exercice, soit un bond de 36% par rapport à l'exercice complet 2018, a souligné M. Pichai.

Il s'est aussi réjoui de ce que les abonnements --pas seulement la publicité-- alimentent le chiffre d'affaires de YouTube de manière susbstantielle, à hauteur de 3 milliards de dollars en 2019.

On apprend aussi pour la première fois que Google Cloud, qui regroupe les activités d'informatique délocalisée, a réalisé des ventes à hauteur de 2,6 milliards de dollars sur le trimestre qui vient de s'écouler, soit une progression de 53% (8,9 milliards de dollars sur un an).

"Nous sommes très satisfaits de l'élan que nous voyons dans le cloud", a déclaré M. Pichai.

Le bénéfice net du géant de la recherche sur internet a atteint 10,7 milliards de dollars sur les trois derniers mois de l'année, soit 1,6 milliard de dollars de plus que sur la même période un an plus tôt.

Au total, sur l'ensemble de l'exercice 2019, Alphabet a engrangé un chiffre d'affaires de presque 162 milliards de dollars pour un bénéfice net de 34,3 milliards de dollars.

- 2020 -

M. Pichai comme la directrice financière Ruth Porat ont aussi laissé entendre qu'Alphabet continuera à investir lourdement, même si l'entreprise promet de montrer du discernement sur les activités plus périphériques.

Le nouveau PDG a détaillé "quatre domaines clés" pour l'exercice 2020: créer les produits les plus utiles, améliorer le respect de la vie privée et la sécurité des usagers, une meilleure interaction et intégration des ressources et aussi créer de la valeur sur le long terme.

"Nous avons l'intention d'augmenter nos investissements en 2020 aussi bien dans l'infrastructure technique que nos bureaux par rapport à 2019", a prévenu Mme Porat.

Ces investissements seront concentrés sur l'apprentissage automatique dans toutes nos activités, tout comme le "cloud", le moteur de recherche, les publicités et YouTube, a indiqué la directrice financière.

Le nombre d'employés va grimper à un rythme "un peu plus" poussé encore que les 20% de croissance de 2019, a-t-elle ajouté.

Outre les recrutements pour soutenir les investissements prioritaires, le rachat de Fitbit, la marque de produits connectés portables acquise en novembre 2019 pour 2,1 milliards de dollars, viendra aussi gonfler le nombre d'employés d'Alphabet.

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