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Tour de France 2021: Petite Sirène pour Grande Boucle au départ de Copenhague

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Vejle (Danemark) (AFP)

Le Tour de France 2021 commencera par un passage devant la Petite Sirène de Copenhague, capitale "la plus cyclable de la planète", lors d'un chrono individuel très rapide, avant l'étape la plus septentrionale de l'histoire de la Grande Boucle.

La 108e édition du Tour de France, dont le Grand départ a été présenté mardi à Vejle au Danemark, s'élancera le 2 juillet dans les rues de Copenhague avec un contre-la-montre taillé pour les "rouleurs les plus explosifs", a expliqué le directeur du Tour, Christian Prudhomme.

Sur 13 kilomètres de plat, les coureurs aborderont la Citadelle, le pont de la Reine Louise puis le château royal d'Amalienborg. "Un des rares coups de frein sera donné à 4 km du but, le virage serré donnant l'occasion d'adresser un clin d'oeil à la Petite Sirène", selon l'organisation.

Le lendemain, place aux amateurs de classiques avec 199 km d'asphalte entre Roskilde et Nyborg, dont 18 km de ponts balayés par les vents lors de la traversée du détroit du Grand Belt.

"Il y aura un panorama exceptionnel (...) du jamais vu depuis 1903" -- année de la création du Tour -- s'est félicité Christian Prudhomme auprès de l'AFPTV, soulignant que jamais la course ne s'était aventurée si loin au nord.

La troisième étape danoise se disputera au milieu des fjords sur 182 km au départ de Vejle, avec une arrivée probablement groupée à Sønderborg.

Le Danemark est le dixième pays étranger à accueillir le Grand départ du Tour de France: les Pays-Bas, la Belgique, l'Allemagne, la Suisse, le Luxembourg, l'Espagne, l'Irlande, la Grande-Bretagne et Monaco l'ont précédé.

Patrie de Bjarne Riis, vainqueur du Tour 1996 avant de reconnaître en 2007 s'être dopé dans les années 1990, celles de sa gloire, le Danemark s'enfièvre chaque été pour la plus grande course cycliste du monde.

En termes de parts de marché à la télévision "il y encore plus de gens qui regardent le Tour de France que de Français", assure Christian Prudhomme. "Le Danemark est en deuxième position derrière les Flandres et devant les Pays-Bas. La France est seulement quatrième".

Après Bruxelles l'an dernier, la Grande Boucle s'élancera cette année de Nice.

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