Accéder au contenu principal

L'acteur Kirk Douglas, légende d'Hollywood, est décédé à l'âge de 103 ans

Kirk Douglas à Santa Barbara le 30 juillet 2006.
Kirk Douglas à Santa Barbara le 30 juillet 2006. © Phil Klein, Reuters

Kirk Douglas, qui restera dans la légende du cinéma américain pour son rôle dans le film "Spartacus", est mort mercredi à l'âge de 103 ans. Hollywood pleure l'un de ses derniers monstres sacrés.

Publicité

Sa fossette au menton et son sourire en coin étaient aussi légendaires que ses films : l'acteur Kirk Douglas, icône de l'âge d'or d'Hollywood, est mort mercredi 5 février à l'âge de 103 ans

C'est son fils Michael Douglas qui a rapporté la nouvelle. "C'est avec une immense tristesse que mes frères et moi vous annonçons que Kirk Douglas nous a quittés aujourd'hui à l'âge de 103 ans. Pour le monde, il était une légende, un acteur de l'âge d'or du cinéma (...) mais pour moi et mes frères, Joel et Peter, il était simplement papa", a écrit Michael Douglas sur sa page Facebook.

"Kirk Douglas. Le chenapan qui m'a inspiré. 103 ans sur cette Terre. Ça sonne bien ! C'était chouette de traîner avec toi", a salué sur Twitter l'acteur Danny DeVito.

L'Académie des Oscars, qui devrait certainement lui réserver un hommage, dimanche, lors de sa grande cérémonie annuelle, a dit "au revoir à une légende d'Hollywood" avec une citation de Kirk Douglas lui-même : "J'ai voulu être un acteur depuis que j'étais enfant à l'école primaire. J'ai fait une pièce, et ma mère m'a fait un tablier noir pour jouer un cordonnier. Après la représentation, (mon père) m'a donné mon premier Oscar : une crème glacée."

Fils de chiffonnier juif

De son vrai nom Issur Danielovitch Demsky, Kirk Douglas était né le 9 décembre 1916 à Amsterdam, petite ville de l'État de New York. Malgré son enfance misérable, ou peut-être à cause d'elle, ce fils de chiffonnier juif ayant fui la Russie n'avait d'yeux que pour le cinéma. Après s'être enrôlé dans la Marine durant la Seconde Guerre mondiale, il décroche de petits rôles avant de rencontrer enfin le succès avec un rôle de boxeur acharné dans "Le Champion".

Hollywood lui ouvre ses portes et il enchaîne les films, une centaine au total, dont les meilleurs sont devenus des classiques : "20 000 lieues sous les mers" (1954), "Les Sentiers de la gloire" (1957) de Stanley Kubrick, qu'il retrouve pour "Spartacus" (1960) un péplum qui en fait une vedette mondiale. C'est d'ailleurs avec le mot-dièse #IamSpartacus que de nombreux anonymes lui rendaient hommage, mercredi soir, sur les réseaux sociaux.

Acteur engagé, proche depuis toujours des démocrates, Kirk Douglas a l'audace, en pleine chasse aux sorcières maccarthyste dans les années 1950, d'embaucher un scénariste figurant sur la liste noire des personnes accusées de sympathies communistes.

Oscar d'honneur

Malgré la gloire, les succès et trois nominations dans les années 1950, Kirk Douglas n'a jamais obtenu d'Oscar au cours de sa carrière, son grand regret. La légende d'Hollywood aura dû attendre 1996 pour remporter un Oscar d'honneur récompensant l'ensemble de sa carrière. Il venait de subir une attaque cérébrale qui l'avait laissé paralysé d'un côté du visage, ce qui ne l'avait pas empêché de monter sur scène pour recevoir son prix et prononcer un discours.

Bien décidé à ne pas raccrocher les gants malgré ce handicap, Douglas l'entêté avait suivi une longue et pénible rééducation pour réapprendre à s'exprimer. Il avait ainsi prêté sa voix à un personnage des Simpsons avant de faire des apparitions dans quelques films, comme "Diamonds" en 1999, où il incarnait un boxeur victime d'un AVC... Kirk Douglas avait retrouvé pour l'occasion son amie de toujours, Lauren Bacall.

Après une attaque cardiaque en 2001, il avait retrouvé le chemin des plateaux pour "Une si belle famille", où il figurait en 2003 aux côtés de son fils Michael, de son petit-fils Cameron et de son ex-femme Diana Dill. En 2009 encore, Kirk Douglas était remonté sur les planches d'un théâtre portant son nom près de Los Angeles pour quatre représentations d'un one-man show autobiographique.

Grand séducteur, il avait multiplié les conquêtes mais vivait depuis 1954 avec la même femme, Anne Buydens, rencontrée en France et devenue sa seconde épouse. Un ami lui avait demandé "Kirk, pourquoi ton mariage dure si longtemps?". Kirk Douglas disait lui avoir répondu : "C'est simple. J'ai dit à ma femme 'si jamais tu me quittes, je pars avec toi'".

Avec AFP

Le résumé de la semaineFrance 24 vous propose de revenir sur les actualités qui ont marqué la semaine

Page non trouvée

Le contenu auquel vous tentez d'accéder n'existe pas ou n'est plus disponible.