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Rugby à XIII: pour la venue des Dragons et de Folau, Wakefield va fêter la diversité

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Londres (AFP)

Le club anglais de Wakefield a annoncé jeudi son intention de fêter la diversité à l'occasion de la visite dimanche des Dragons catalans et du controversé Israel Folau, dans le cadre de la 2e journée de la Super League de rugby à XIII.

"Nous disons à tous ceux qui veulent fêter la diversité de venir au stade et ils seront les bienvenus", a expliqué le directeur général de Wakefield Michael Carter.

"Ce que je ne veux pas qu'on fasse, c'est qu'on transforme ce match en chasse aux sorcières contre quelqu'un, car dans ces circonstances, il y a toujours quelqu'un qui va trop loin", a-t-il toutefois prévenu.

Le dirigeant de Wakefield a ainsi prévu, par précaution, de déployer plus de stadiers dans les tribunes à l'occasion de ce match, pour contenir d'éventuels débordements.

Le recrutement par la franchise française des Dragons catalans de Folau, auteur de propos homophobes qui lui ont valu une suspension en Australie, a déclenché une polémique.

Le conseil d'administration de la Super League a voté mercredi à l'unanimité en faveur de mesures permettant aux organisateurs de ce championnat anglais de disposer d'une plus grande autorité pour s'opposer à l'avenir "à des signatures controversées" comme celle de Folau.

Chrétien évangélique, Folau avait été suspendu par la Fédération australienne de rugby après avoir fait scandale en avril 2019 en écrivant sur son compte Instagram: "Ivrognes, homosexuels, adultères, menteurs, fornicateurs, voleurs, athées, idolâtres, l'Enfer vous attend. Repentez-vous! Seul Jésus peut vous sauver".

Dès l'annonce de son recrutement, le club anglais de Wigan avait annoncé qu'il organiserait une "journée des fiertés" le 22 mars à l'occasion de la venue des Dragons catalans, en référence à la marche des fiertés, manifestation du mouvement LGBT.

Folau n'a pas encore fait ses débuts officiels sous son nouveau maillot. Il a rejoint ses nouveaux coéquipiers en début de semaine et son entraîneur Steve McNamara a prévenu qu'il lui laisserait le temps de prendre ses repères avant de disputer son premier match, après dix mois d'inactivité.

"Si j'étais à la place des dirigeants des Dragons, je pense qu'un match à domicile serait la meilleure façon de lui faire découvrir la Super League, plutôt qu'un déplacement dans le froid et la pluie de Wakefield", a estimé Michael Carter.

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