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Rugby à XIII: Folau commence par une victoire avec les Dragons Catalans

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Perpignan (AFP)

Israel Folau, star controversée du rugby australien, a effectué samedi son retour à la compétition après 10 mois d'arrêt, en contribuant à la victoire des Dragons Catalans contre les Tigres de Castelford (36-18) lors de la 3e journée en Super League à XIII.

Sur le terrain, son impact a été immédiat puisqu'il a inscrit un essai dès la 5e minute à la réception d'une chandelle, récoltant une ovation du public au stade Gilbert-Brutus de Perpignan.

Folau avait été licencié par la Fédération australienne de rugby pour des déclarations homophobes qui avaient suscité un tollé international. Il n'avait plus joué en compétition officielle depuis avril 2019.

Durant la rencontre, des supporters de Castleford ont brandi deux drapeaux arc-en-ciel, et plus tôt dans la journée, une association catalane LGBT avait exprimé le souhait de dialoguer avec Folau prochainement.

Formé au rugby à XIII, avant de devenir une star de la sélection australienne de rugby à XV (37 essais en 73 sélections), le retour de Folau dans ce sport était scruté avec attention par de nombreux médias venus d'Angleterre et d'Australie.

Sans briller, l'Australien a rendu une copie propre.

Les Dragons son le seul club français engagé en Super League, aux côtés de 10 équipes anglaises et des Canadiens de Toronto, où évolue la star néo-zélandaise Sonny Bill Williams. Lors de la 1ère journée de la Super League, les Catalans s'étaient inclinés (12-32) à domicile contre Huddersfield. Leur rencontre de la 2e journée avait été annulée en raison des intempéries en Angleterre.

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