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Top 14: Clermont renverse Pau, qui peut s'inquiéter

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Pau (AFP)

Clermont, qui restait sur quatre défaites à l'extérieur, s'est relancé dans la course au Top 6 en s'imposant sur la fin à Pau (23-20), en danger pour son avenir, samedi, à l'occasion de la 15e journée de Top 14.

L'ASM, longtemps menée par une Section bien partie avec un essai rapide de Votu (2), a attendu la 76e minute et cette charge du son pilier Uhila dont a profité Raka, pour arracher quatre points précieux lui permettant de basculer du bon côté du classement.

De leur côté, les Béarnais ont confirmé leurs difficultés récurrentes au Hameau. Plus mauvaise équipe à domicile au coup d'envoi, cette nouvelle défaite, plutôt cruelle, les plonge dans l'incertitude, à portée d'une simple victoire du Stade Français, lanterne rouge, qui joue dimanche contre La Rochelle.

Ce scénario, peu l'avait envisagé après l'entame réussie de Palois concernés et dominateurs au point de permettre à Votu de s'extirper d'un ruck pour le premier essai (7-0).

Cueillis à froid, les hommes de Franck Azéma ne sont pas laissés impressionner longtemps, malgré une conquête approximative. Mais leurs attaques ont manqué de tranchant pour faire plier l’agressive défense locale.

Du coup, un faux-rythme s'est installé avec un duel de buteurs entre Laidlaw et Hastoy (10-6, 33).

Le coaching clermontois a modifié les données de ce match qui prenait une autre allure avec cet intervalle pris par Iturria qui filait à l'essai (10-13, 49e).

Pau s’en est alors remis à sa conquête pour revenir. D'abord par une pénalité de Hastoy, puis sur une autre jouée à la main par Le Bail qui concluait un joli relais d’Habel-Kuffner (20-13, 71).

Hors du bonus, les Auvergnats sont repartis de plus belle. Lopez, sur pénalité, a réduit le score avant cette chevauchée d'Uhila cassant trois plaquages pour servir Raka à hauteur pour l'essai de la gagne.

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