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Tour de La Provence: débuts conquérants de Quintana, Pinot prend "son mal en patience"

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Aix-en-Provence (AFP)

Sur orbite depuis son envol samedi sur les flancs du Ventoux, Nairo Quintana a remporté sans surprise dimanche le Tour de La Provence, la course de reprise de Thibaut Pinot (7e) qui a expliqué "prendre son mal en patience".

Même si Nacer Bouhanni n'a pu signer une troisième victoire cette saison chez lui à Aix-en-Provence lors de la 4e et dernière étape, remportée par le Britannique Owain Doull (Ineos) --qui s'était glissé dans la bonne échappée--, Arkéa-Samsic a confirmé ses débuts conquérants en 2020 avec la victoire finale de sa recrue vedette colombienne.

Avec 4 succès en 2020, tous obtenus par ses deux nouvelles têtes d'affiche, la formation basée à Bruz (Ille-et-Vilaine) égale quasiment son bilan de l'année 2019 dès la mi-février.

Le pari Bouhanni et l'investissement sur Quintana paient cet hiver.

Mais dans le vélo, ce n'est pas à la Saint-Valentin que l'on compte les bouquets: c'est le message transmis par Thibaut Pinot, 7e du classement final en Provence pour sa course de reprise depuis son abandon sur le Tour de France.

"Mes objectifs sont en mars avec Paris-Nice (8-15 mars, ndlr) et le (Tour de) Catalogne donc il ne faut pas trop que je m'affole mais que je reste calme", a estimé le héros malheureux de juillet.

"J'espérais faire mieux mais il faut savoir prendre son mal en patience", a rappelé le grimpeur après avoir lâché plus de deux minutes sur Nairo Quintana la veille.

"Aucun entraînement ne remplace la course, a-t-il insisté. Le meilleur entraînement était de venir ici."

Pour se tester, le Franc-Comtois a tenté une accélération dans l'ultime difficulté de cette étape accidentée --mais "pas vraiment de grimpeur"-- entre Avignon et Aix.

Sans effet. Les quatre hommes de tête échappés ont conservé assez d'avance pour se disputer la victoire et Owain Doull a devancé l'Autrichien Mathias Brändle (Israel Start Up Nation) et l'Américain Ian Garrison (Deceuninck) pour signer le tout premier succès de la machine à gagner Ineos en 2020. Preuve que la saison ne fait que commencer.

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