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Yémen : 31 civils tués dans des raids de la coalition après le crash d'un de ses avions

Des raids aériens au Yémen ont tué au moins 31 civils samedi 15 février 2020, au lendemain du crash d'un avion de combat saoudien de la coalition militaire engagée dans la guerre contre les rebelles au Yémen.
Des raids aériens au Yémen ont tué au moins 31 civils samedi 15 février 2020, au lendemain du crash d'un avion de combat saoudien de la coalition militaire engagée dans la guerre contre les rebelles au Yémen. © Houthi Media Centre via Reuters

Une série de raids de la coalition militaire conduite par l'Arabie saoudite et les Émirats arabes unis a tué au moins 31 civils samedi au Yémen. Ces attaques meurtrières sont survenues au lendemain du crash d'un avion de combat saoudien.

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Au moins 31 civils ont été tués et 12 blessés samedi 15 février dans des raids aériens, au lendemain du crash d'un avion de combat saoudien de la coalition militaire engagée dans la guerre contre les rebelles dans ce pays.

Les rebelles yéménites houthis ont affirmé avoir abattu l'avion saoudien "de type Tornado à l'aide d'un missile sol-air perfectionné". La coalition n'a précisé ni les raisons du crash ni le sort de l'équipage.

"Dommages collatéraux"

Un tel crash est rare depuis le début, en 2014, du conflit au Yémen, où la coalition, dont les piliers sont l'Arabie saoudite et les Émirats arabes unis, est intervenue en 2015 pour soutenir le pouvoir face aux rebelles qui contrôlent des régions du nord et de l'ouest du pays, ainsi que la capitale Sanaa.

Vendredi soir, un appareil Tornado appartenant aux forces saoudiennes est tombé dans la province yéménite de Jawf (nord) lors d'une mission de soutien aérien aux forces gouvernementales, a dit le porte-parole de la coalition, le Saoudien Turki al-Maliki, cité par l'agence SPA, sans autre précision.

Après le crash, la chaîne de télévision Al-Massirah, organe des rebelles, a fait état de multiples frappes de la coalition militaire contre Al-Hayjah, une région sous contrôle rebelle à Jawf, où des habitants étaient "rassemblés autour des débris de l'avion abattu". Les rebelles ont fait état de nombreux morts, dont des femmes et des enfants.

"Selon des informations préliminaires, 31 civils ont été tués et 12 blessés dans des raids aériens à Al-Hayjah", a affirmé dans un communiqué le Bureau de coordination des affaires humanitaires de l'ONU (Ocha).

Dans un nouveau communiqué, la coalition dirigée par Riyad a admis "la possibilité de dommages collatéraux" lors d'une opération de "recherches et de sauvetage" sur le site du crash. L'aviation est un atout crucial de la coalition dans le conflit.

Renforcement de l'arsenal des rebelles ?

Lise Grande, coordinatrice humanitaire de l'ONU au Yémen, a dénoncé des "frappes terribles". "Aux termes des conventions humanitaires internationales, les parties ayant recours à la force ont l'obligation de protéger les civils. Cinq ans après le début de ce conflit, les protagonistes ne respectent toujours pas cela, c'est choquant."

Les houthis ont pour leur part diffusé des images présentées comme celles du tir du missile et du moment où l'avion est touché et s'écrase dans une boule de feu.

Sur son compte Twitter, un porte-parole des houthis, Mohamed Abdelsalam, a affirmé que "la destruction de l'avion est un coup dur pour l'ennemi, et témoigne de l'importante amélioration des capacités de défense" des rebelles.

Cette escalade survient après de violents combats autour de Sanaa, les rebelles tentant d'avancer sur plusieurs fronts en direction de Hazm, le chef-lieu du gouvernorat de Jawf. La majeure partie de ce gouvernorat est aux mains des houthis, mais Hazm est contrôlée par les forces progouvernementales.

Si la revendication des houthis se confirme, cela signalerait le renforcement de l'arsenal des rebelles accusés de recevoir des armes de l'Iran chiite, qui affirme les soutenir politiquement et non militairement.

Avec AFP

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