Les scouts américains déposent le bilan après des scandales d'abus sexuels

Statue d'un scout à l'entrée du siège des Boy Scouts of America à Irving, Texas, le 5 février 2013.
Statue d'un scout à l'entrée du siège des Boy Scouts of America à Irving, Texas, le 5 février 2013. © Tim Sharp, file photo, Reuters
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Les Boys Scouts of America, principal mouvement scout des États-Unis, ont annoncé mardi déposer le bilan, plombés par des accusations d'abus sexuels qui ont donné lieu à une série de procès.

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Les Boys Scouts of America (BSA), qui comptent 2,2 millions d'adhérents âgés de 5 à 21 ans, ont annoncé, mardi 18 février, déposer le bilan.

"Il fut une époque où des individus ont profité des programmes des BSA pour porter atteinte à des enfants", écrit l'organisation. Les dirigeants du mouvement considèrent que le fonds d'indemnisation, dont la création devra être validée par un juge, "est le meilleur moyen d'indemniser les victimes de façon équitable et en préservant leur identité".

Près de 8 000 agresseurs présumés et plus de 12 000 victimes

Les révélations sur des abus sexuels chez les BSA ont éclaté au grand jour en 2012. Des milliers de pages de documents avaient été publiées par le Los Angeles Times montrant que l'organisation des scouts américains avait couvert pendant des décennies de nombreux abus sexuels commis par des milliers d'encadrants bénévoles.

Il était alors question de quelque 5 000 "dossiers de la perversion", correspondant à autant d'agresseurs sexuels présumés parmi les chefs scouts.

Ces informations avaient jusqu'alors été tenues secrètes par la direction des BSA, qui n'avait souvent pas fait de signalement aux autorités. L'organisation se bornait régulièrement à écarter les coupables supposés.

Fin janvier 2019, lors d'un procès dans le Minnesota, une experte engagée par les BSA pour compiler ces "dossiers de la perversion", a indiqué qu'elle avait identifié 7 819 agresseurs présumés et 12 254 victimes entre 1944 et 2016, soit plus que les estimations antérieures.

Les actions en justice se sont multipliées contre les BSA ces dernières années, notamment à la faveur de modifications législatives dans plusieurs États, qui ont allongé les délais de prescriptions pour les agressions sexuelles sur mineurs.

Avec AFP

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