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Coronavirus: deuxième mort d'un Européen, l'inquiétude monte hors de Chine

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Pékin (AFP)

L'Italie a annoncé samedi un deuxième décès dû au coronavirus, la seconde victime européenne au moment où le nombre de contaminations bondit hors de Chine, notamment en Corée où la situation est "grave" selon le Premier ministre.

Alors que la maladie a déjà touché quelque 77.000 personnes dans le monde, l'Italie est le premier pays européen à enregistrer des cas mortels parmi ses ressortissants: une femme de 75 ans, en Lombardie, après un maçon retraité de 78 ans qui résidait dans la région voisine de Vénétie.

Au total, une quarantaine de cas ont été répertoriés sur le sol italien, dont au moins 32 en Lombardie autour d'un foyer identifié à Codogno, à 60 km de Milan, poussant les autorités iatliennes à prendre des mesures de semi-confinement pour une semaine dans une dizaine de villes du nord.

En dehors de la Chine continentale (sans Hong Kong et Macao), plus de 1.300 contaminations ont jusqu'à présent été recensées -- principalement en Corée du Sud et sur le navire de croisière Diamond Princess au Japon.

- Fermeture d'une usine Samsung -

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) s'inquiète, elle, de la difficulté à enrayer la propagation du virus.

Samedi, il a averti que les systèmes sanitaires africains étaient notamment mal équipés pour répondre à l'épidémie, appelant les États membres de l'Union africaine "à se rassembler pour attaquer plus agressivement" le Covid-19.

Les foyers du nouveau coronavirus ont continué d'essaimer, avec samedi un mort supplémentaire recensé en Iran où écoles, universités et centres éducatifs vont être fermés dans les villes de Qom et Arak (centre). Le bilan total y est désormais de cinq morts, soit le plus élevé hors Extrême-Orient.

En Corée du Sud, un deuxième décès a été annoncé samedi et le nombre d'infections a fortement augmenté avec 229 nouveaux cas, sur un total de 433 cas rapportés, selon les autorités sanitaires sud-coréennes.

L'épidémie est entrée dans une "phase grave et le gouvernement fait tout pour prévenir la propagation", a déclaré le Premier ministre Chung Sye-kyun dans une allocution samedi soir.

L'un des deux principaux foyers d'infection du pays est l'hôpital de Cheongdo: 95 des derniers cas sont "liés" à des patients ou du personnel de cet hôpital, où les deux personnes décédées avaient séjourné.

La plupart des patients diagnostiqués avaient été admis dans cet hôpital pour des troubles mentaux.

L'autre foyer est l'Eglise de Shincheonji de Jésus, une secte chrétienne de la ville de Daegu, non loin de Cheongdo. Au total, plus de 200 membres de cette secte chrétienne ont été contaminées.

Par ailleurs, un employé d'une usine Samsung Electronics à Gumi, à 200 kilomètres de Séoul, a été infecté, amenant le géant technologique à annoncer une suspension des activités sur ce site jusqu'à lundi.

- Bénévoles des JO d'été -

Au Japon, une centaine de croisiéristes qui étaient en contact étroit avec des personnes infectées présentes sur le Diamond Princess ont commencé samedi à débarquer du paquebot, placé en quarantaine dans le port japonais de Yokohama, ont indiqué des médias locaux.

Les interrogations persistent cependant sur les méthodes des autorités sanitaires japonaises, qui ont autorisé cette semaine quelque 970 personnes à débarquer du navire après des tests apparemment négatifs au coronavirus.

Or parmi ces personnes lâchées dans la nature, deux Australiens et une Israélienne ont été déclarés porteurs du virus à leur retour dans leur pays.

Passagers et membres d'équipage du bateau de croisière continuaient samedi à être rapatriés dans leurs pays: 32 au Royaume-Uni, six en Roumanie et deux en Grèce.

Le Diamond Princess reste le plus important foyer de contagion hors de Chine. Sur 3.711 personnes se trouvant initialement à bord, plus de 630 ont contracté le coronavirus.

Toujours au Japon, le comité d'organisation des Jeux Olympiques 2020 de Tokyo a annoncé samedi qu'il allait retarder la formation des bénévoles qui encadreront l'événement, par mesure de précaution, tout en assurant que les JO (prévus du 24 juillet au 9 août) ne sont pas remis en cause.

- Ralentissement en Chine -

En Chine continentale en revanche, pays de très loin le plus touché par la pneumonie virale, l'heure semble au ralentissement. Les autorités sanitaires ont annoncé samedi 109 nouveaux décès, contre 118 la veille, pour un total national de 2.345.

Le chiffre quotidien des nouveaux cas de contamination au coronavirus est en plus forte baisse encore, avec quelque 400 nouveaux cas contre près de 900 vendredi. Le nombre de contaminations dépasse désormais les 76.000.

Dans une lettre de remerciements à la fondation Bill et Melinda Gates pour son soutien financier contre l'épidémie, le président chinois Xi Jinping a souligné que son pays se trouve désormais à "un moment critique", a rapporté samedi l'agence Chine nouvelle.

La Chine a minimisé jusqu'à présent l'impact à long terme de l'épidémie sur son économie, paralysée par les placements en quarantaine, les routes bloquées et le manque de main-d'oeuvre.

Une réunion des ministres des Finances et des gouverneurs des banques centrales des pays du G20 tenaient samedi une réunion à Ryad consacrée principalement aux retombées de l'épidémie sur l'économie mondiale.

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