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Tennis: Tsitsipas garde sa couronne à Marseille

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Marseille (AFP)

Stefanos Tsitsipas a conservé dimanche son titre au tournoi ATP 250 de Marseille, et le Canadien Félix Auger-Aliassime sa malédiction des finales perdues, lui qui a été battu 6-3, 6-4 par le Grec.

Si Tsitsipas, tête de série N.2, remporte à 21 ans le cinquième titre de sa carrière, Auger-Aliassime (N.7) court toujours après son premier trophée.

"FAA" perd sa cinquième finale sur cinq, une semaine après la quatrième, laissée à Gaël Monfils à Rotterdam.

"Jouer une finale, c'est magnifique: il faut avoir ce recul, rappeler que tout va dans la bonne direction malgré tout", plaide Auger-Aliassime, tombeur du Français Gilles Simon au tour précédent.

"C'est lourd de chaque fois perdre en finale", admet-il, "il y a ce petit doute, quand est-ce que c'est mon tour?"

Mais "ce n'est pas comme si j'étais figé, je n'ai pas un stress énorme qui m'empêche de performer", se console-t-il. Et puis son adversaire "a joué à un très, très haut niveau aujourd'hui".

- "Un peu écœuré de perdre en finale" -

Pour Tsitsipas, "c'est encore meilleur la deuxième fois, répéter la victoire est plus difficile".

Le vainqueur du dernier Masters, qui n'a pas perdu un set de la semaine à l'Open 13, comme l'an dernier, a fait la course en tête quasiment tout le match.

Auger-Aliassime l'a agressé dès l'entame, mais a commis trop de fautes. Tsitsipas, plus calme, a remporté la première manche dès sa première balle de set, dans un jeu où il venait de sauver trois balles de break.

Au second set, le match aurait pu basculer. Le prodige canadien, 19 ans, a sauvé trois balles de break à 0-40 dans le cinquième jeu.

Sur la troisième, Auger-Aliassime a réussi une volée "facile" qu'il venait de manquer quelques instants plus tôt et a esquissé un sourire qui promettait une remontée. Mais Tsitsipas a quand même fini par faire le break (3-2).

"Je m'en suis bien sorti mentalement, je n'ai pas craqué quand j'étais sous pression", s'est satisfait Tsitsipas.

FAA a encore bataillé, égalisant à 3 partout, mais a de nouveau laissé filer son service et n'a plus revu Tsitsipas, qui s'est imposé dès sa première balle de match.

Auger Aliassime devra encore attendre avant d'ouvrir son palmarès.

Mais il veut se servir de "cette frustration. Il faut en passer par là, apprendre à digérer, ce n'est pas la première, pas la dernière. Je suis un peu écœuré de perdre en finale, c'est frustrant, mais rien à faire: il faut réessayer", ajoute-t-il avant de s'envoler pour retenter sa chance à Acapulco.

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