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Un dernier hommage rendu à Kobe Bryant par sa famille et les stars de la NBA

La légende de la NBA Michael Jordan rend hommage à Kobe Bryant, le 24 février au Staples Center.
La légende de la NBA Michael Jordan rend hommage à Kobe Bryant, le 24 février au Staples Center. © Kevork Djansezian, AFP

Un mois après la mort de Kobe Bryant et de sa fille Gianna, un dernier hommage leur a été rendu au Staples center de Los Angeles. Les plus grands joueurs de la NBA se sont réunis pour célébrer la carrière sportive et personnelle du Black Mamba.

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La légende de la NBA Michael Jordan n’a pu retenir ses larmes. Dans un vibrant hommage rendu à son ancien adversaire Kobe Bryant, le basketteur a raconté comment leur rivalité s’était transformée en amitié. "Kobe était un ami très proche. Il était comme mon petit frère", a expliqué l’ancien joueur des Chicago Bulls."En apprenant à le connaître, j’ai cherché à être le meilleur des grands frères pour lui".

À ses côtés, quelque 20 000 anonymes et un parterre de stars de la NBA et de tous bords étaient présents, lundi 24 février, au Staples Center, la salle des Lakers de Los Angeles, pour rendre un dernier hommage à Kobe Bryant et sa fille Gianna, morts le 26 janvier dans un crash d'hélicoptère.

Toute la famille de la NBA était présente pour cet adieu public : l'équipe actuelle des Lakers, LeBron James, en tête, mais aussi, Bill Russell, Kareem Abdul-Jabbar, Phil Jackson, Pau Gasol, Magic Johnson, Jerry West, Elgin Baylor, Tim Duncan, Shaquille O'Neal, Dwyane Wade, Tony Parker, Gregg Popovich, Doc Rivers, Stephen Curry, James Harden, sans oublier le patron de la Ligue Adam Silver.

L'hommage a débuté par une vidéo retransmise sur les écrans géants revenant sur l'histoire sportive et personnelle de Bryant, avant que Beyoncé ne chante ses deux tubes "XO" et "Halo". Après quoi, ovationnée, émue, elle a regardé tout là-haut en direction de Kobe, dont les maillots trônent au plafond.

Intitulé "Une célébration de la vie pour Kobe et Gianna Bryant", il a été décidé de faire cet hommage le 24 février 2020, une date symbolique. Kobe Bryant a en effet porté le maillot numéro 24 pour les Lakers, alors que sa fille, jeune joueuse prometteuse, évoluait elle avec le numéro 2.

"C'était le mari le plus incroyable"

Des célébrités de la musique – Kanye West, Jennifer Lopez, Snoop dogg – du cinéma – Spike Lee – et de la télévision, comme l'animateur Jimmy Kimmel, étaient également présents à cette cérémonie. Tous se sont levés et ont été émus aux larmes quand Vanessa Bryant a pris la parole, la gorge nouée par le chagrin.

À propos de Gianna, elle a déclaré : "Nous ne pourrons pas voir GG aller au lycée avec Natalia. Je ne pourrai pas lui dire à quel point elle est magnifique le jour de son mariage. Je ne verrai plus jamais ma petite fille marcher dans l'allée, danser avec son père".

"Elle serait probablement devenue la meilleure joueuse de la WNBA [le championnat féminin de la NBA, NDLR]. Elle aurait fait une énorme différence pour le basketball féminin. GG était déterminée à changer la façon dont tout le monde considère les femmes dans le sport", a-t-elle ajouté.

Kobe "était tout pour moi depuis mes 17 ans et demi", a-t-elle ensuite prononcé. "J'étais sa première petite amie, son premier amour, sa femme, sa meilleure amie, sa confidente et sa protectrice. C'était le mari le plus incroyable."

"Nous avons vraiment eu une histoire d'amour incroyable. Nous nous aimions de tout notre être. Deux personnes parfaitement imparfaites faisant une belle famille et élevant nos filles douces et incroyables. Kobe était le MVP des papas", a-t-elle dit.

 

Une plainte déposée par sa veuve

Un mois après la tragédie, toute la ville porte le deuil de la star des Lakers. Les bus annoncent entre de deux arrêts des "RIP Kobe" ("Repose en pais Kobe") et des portraits de Bryant père et fille s'affichent sur des panneaux géants avec en légende "8 24 FOREVER THE ONE".

Le 26 janvier, Kobe Bryant, 41 ans, sa fille Gianna, 13 ans et 7 autres personnes ont perdu la vie dans l'accident d'hélicoptère survenu au nord-ouest de Los Angeles.

En ce jour où un émouvant adieu public leur est offert, Vanessa Bryant a déposé une plainte contre la compagnie de l'hélicoptère et les ayant-droits du pilote Ara Zobayan, qui avait également trouvé la mort dans la tragédie.

Avec AFP

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