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Coronavirus: le Tournoi de printemps de sumo disputé à huis-clos

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Tokyo (AFP)

L'édition 2020 du Tournoi de printemps de sumo, prévue du 8 au 22 mars à Osaka (ouest), aura lieu à huis clos en raison de l'épidémie de nouveau coronavirus, a annoncé dimanche l'Association japonaise de sumo (AJS), cinq mois avant les Jeux olympiques de Tokyo.

"Nous allons causer des problèmes à de nombreuses personnes qui attendaient le tournoi avec impatience, mais nous avons pris cette décision pour aider à mettre fin à la propagation de l'infection", a expliqué l'AJS dans un communiqué publié sur son site.

"Nous vous demandons votre compréhension", a-t-elle ajouté.

Tous les billets pour le Tournoi de printemps avaient été vendus, et environ 7.000 spectateurs par jour étaient attendus au gymnase préfectoral d'Osaka.

L'édition 2011 du Tournoi de printemps avait été la première annulée en 50 ans après la révélation par plusieurs lutteurs de l'existence de combats truqués.

Cette décision intervient après que la Fédération internationale de tennis a indiqué que le match de Coupe Davis entre le Japon et l'Équateur, les 6 et 7 mars, se jouerait à huis clos.

La J-League, la première division japonaise de football, a quant à elle annoncé le 25 février sa décision de reporter l'ensemble des matches prévus au moins jusqu'au 15 mars.

Dans le meilleur des cas, les rencontres ne reprendront qu'à compter du 16 mars, mais cela dépendra de la situation à ce moment.

Et le marathon de Tokyo couru ce dimanche a pour sa part été interdit aux 38.000 amateurs inscrits et réservé à seulement 200 concurrents.

L'épidémie virale qui frappe le Japon et des dizaines d'autres pays a alimenté les inquiétudes concernant les JO d'été, programmés du 24 juillet au 9 août.

Le Comité international olympique a déclaré la semaine dernière qu'il était "pleinement engagé" à organiser les Jeux de 2020 à Tokyo comme prévu, malgré la propagation de l'épidémie de Covid-19.

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