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Ski alpin: le coup de maître d'Alexis Pinturault à Hinterstoder

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Hinterstoder (Autriche) (AFP)

Un coup de maître: en trois courses sur sa piste préférée à Hinterstoder (Autriche), Alexis Pinturault s'est imposé à deux reprises, remportant le slalom géant lundi au lendemain du combiné, et a repris la tête de la Coupe du monde de ski alpin, à l'entame du sprint final.

Après le passage de la neige en milieu de semaine dernière qui a blanchi les alentours, le Stodertal, région hôte du grand cirque blanc depuis vendredi, a progressivement retrouvé lundi ses paysages un peu verdoyant, bercé par les températures printanières de retour en Haute-Autriche.

En revanche, après le passage d'Alexis Pinturault sur la piste Hannes-Trinkl qu'il affectionne tant, le paysage de la Coupe du monde de ski alpin masculine s'en retrouve totalement bouleversé, après 250 points inscrits sur 300 possible.

A huit courses du terme de la saison, c'est désormais Alexis Pinturault qui trône tout en haut du classement général, alors qu'il abordait cette étape primordiale dans son hiver avec la pression, en retard de 124 points sur le Norvégien Aleksander Aamodt Kilde après un slalom géant à Naeba (Japon) manqué il y a dix jours.

Alors qu'il faut remonter à 1997 pour trouver trace du dernier Français (Luc Alphand) à avoir remporté le gros globe de cristal, Pinturault compte désormais 26 points d'avance sur Kilde, une nouvelle fois épatant en géant lundi, sixième dans une discipline qu'il skie de mieux en mieux.

Le Norvégien Henrik Kristoffersen, troisième homme de cette lutte pour succéder à Marcel Hirscher, octuple tenant du globe de N.1 mondial mais retraité des pistes depuis septembre 2019, n'a pu faire que troisième du géant, handicapé par une première manche totalement ratée.

Au général, il marque le coup avec désormais 107 points de retard sur Pinturault, alors qu'il reste un nombre identique de courses à disputer aux deux skieurs d'ici au terme de la saison.

- Cote d'amour en Autriche -

Lundi, le skieur de Courchevel a pu vérifier sa cote d'amour auprès d'un public autrichien qui a commencé à l'apprécier depuis quelques saisons, notamment lorsqu'il s'est mis à parler allemand, acclamé au moment de franchir la ligne d'arrivée autant que lors de ses quelques mots au public venu assister à la course.

Pourtant, les conditions météorologiques n'étaient pas favorables, avec un redoux nettement sensible et une neige un peu moins compacte pour la seconde manche du slalom géant.

Mais "Pintu" avait fait sa part du travail et la différence en "découpant" la première manche en matinée. Parti avec le dossard N.3, il a relégué Kristoffersen à près d'une seconde et demie, un large matelas réduit seulement de moitié par le Norvégien.

Avec sa 29e victoire en Coupe du monde, Pinturault se relance également pour terminer la saison en tête du classement de slalom géant, revenant à six petits points de Kristoffersen, un petit globe trusté par les deux références absolues de la discipline depuis 2009: Hirscher et l'Américaine Ted Ligety.

Au programme de la Coupe du monde, il reste huit courses: deux descentes que seul Kilde disputera, deux slaloms uniquement courus par Pinturault et Kristoffersen, ainsi que deux super-G et deux géants qui feront la différence pour l'attribution du gros globe.

A moins que le coronavirus ne vienne tout perturber: la Fédération internationale de ski (FIS) tient un conseil via téléconférence lundi en milieu d'après-midi, alors que les finales, avec quatre courses au programme, sont prévues à Cortina d'Ampezzo, en Vénétie, troisième région italienne la plus touchées par l'épidémie.

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