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Coronavirus: Israël interdit l'entrée aux Français et autres Européens non résidents

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Jérusalem (AFP)

Israël a annoncé mercredi avoir décidé d'interdire, sauf à de rares exceptions, l'entrée sur son territoire aux citoyens français et ressortissants d'autres pays européens afin d'éviter la propagation du nouveau coronavirus.

Les autorités israéliennes avaient auparavant annoncé l'imposition d'une quarantaine à l'ensemble des voyageurs venant de France, d'Allemagne, d'Espagne, d'Autriche et de Suisse.

Cette mesure posait toutefois la question de savoir où les non-Israéliens parmi ces voyageurs allaient effectuer leur quarantaine. Mais cette question a été réglée en début de soirée.

"Les ressortissants de ces pays ne pourront pas pénétrer sur le territoire israélien sauf s'ils prouvent qu'ils ont un lieu pour se mettre en quarantaine", a indiqué le ministère de la Santé qui a fait état de 15 cas d'infection au nouveau coronavirus en Israël.

Avec l'Italie et l'Allemagne, la France est l'un des principaux foyers du nouveau coronavirus en Europe.

Environ 150.000 Français sont établis en Israël, dont une grande partie ont la double nationalité.

- Après l'Italie -

Les autorités israéliennes avaient déjà interdit l'accès au pays aux Italiens et à des ressortissants de plusieurs pays asiatiques dont le Japon, la Corée du Sud et la Chine, où l'épidémie a pris naissance en décembre.

Ces mesures avaient poussé les gardes-frontières à renvoyer chez eux de nombreux voyageurs à leur arrivée à l'aéroport international Ben Gourion de Tel-Aviv et mené à l'annulation de nombreuses liaisons aériennes plombant ainsi les revenus du transporteur national El Al.

"Nous sommes dans une meilleure situation que d'autres pays car depuis le début j'ai donné des instructions pour agir au maximum et pas au minimum. Nous avons pris des mesures strictes, très strictes, pour ralentir la propagation de la maladie en Israël", a dit le Premier ministre Benjamin Netanyahu.

"Contrairement à d'autres pays, nous avons aussi opté pour une politique d'isolement et de tests approfondis", a ajouté M. Netanyahu dans sa première conférence de presse depuis la victoire de son parti, le Likoud, aux élections législatives de lundi.

- Ne pas toucher la mézouza -

Les autorités israéliennes avaient déjà exhorté leurs ressortissants à éviter tout déplacement à l'étranger afin d'éviter la contamination au Covid-19.

"Nous suivons ce qui se passe aux Etats-Unis", a indiqué mercredi Moshé Bar Siman Tov, directeur du ministère de la Santé, soulignant que l'étendue de l'épidémie n'était pas encore connue dans ce pays, grand allié de l'Etat hébreu.

Le Premier ministre Netanyahu a aussi invité la population à ne pas s'embrasser, ne pas se serrer, disant qu'il y avait d'autres moyens de se saluer comme dire "namasté", a-t-il dit en penchant les épaules comme le salut indien.

Le grand rabbin d'Israël David Lau a exhorté la population à "ni toucher, ni embrasser la mézouza", ce rouleau de parchemin placé à l'entrée de maisons appartenant à des juifs, comme le veut une coutume respectée dans une grande partie du pays.

"Il n'y aucun doute que suite à la propagation de cette maladie, il est interdit d'embrasser la mézouza et même de la toucher", a affirmé le rabbin Lau.

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