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Début sérieux pour les Bleues au Tournoi de France

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Calais (AFP)

Ultra dominatrices et appliquées, mais longtemps inefficaces, les Bleues s'en sont remises à Viviane Asseyi, meneuse de jeu omniprésente et buteuse sur coup franc, pour réussir leur entame dans le Tournoi de France face au Canada (1-0) mercredi à Calais.

"On n'est jamais sûr de rien, mais aujourd'hui on a un socle de confiance important". Les mots de la sélectionneuse Corinne Diacre ont résonné avec justesse dans le stade de l'Epopée, aux trois-quarts garni pour l'inauguration de cette nouvelle compétition amicale.

Car la France n'a pas paniqué à mesure que le chronomètre défilait, maintenant une animation offensive solide, à défaut d'être efficace.

Face à la 8e nation au classement Fifa, qualifiée pour les JO-2020 de Tokyo, la sélectionneuse avait opté pour une attaque remodelée. Exit Valérie Gauvin et Eugénie Le Sommer, place à Kadidiatou Diani et surtout la grande attraction Marie-Antoinette Katoto.

"Aucune pression avec nous, il faut qu'elle prenne du plaisir à jouer, qu'elle trouve ses marques aussi avec d'autres joueuses, des automatismes", avait souligné la semaine passée Diacre, vantant les dernières sorties "très encourageantes" de Katoto sous le maillot tricolore.

- Problème de finition -

Mais sous la pluie de Calais, la jeune attaquante du Paris SG (21 ans), souvent esseulée en pointe, n'a pas réussi à bonifier sa seconde titularisation en sélection, quasiment un an pile après la défaite contre l'Allemagne (1-0) en amical.

Certes, les 7.000 spectateurs nordistes ont vu sa puissance et sa finesse technique, mais moins l'efficacité qui en fait l'actuelle meilleure buteuse du Championnat de France, créditée de 16 buts après 16 journées. A part sur une tête trop molle (45e+2), elle n'a pas inquiété la gardienne adverse.

Les Françaises, supérieures à leurs adversaires, se sont néanmoins procuré de nombreuses occasions, sans les convertir. Les frappes d'Amandine Henry (16e) et Amel Majri (30e) ont été contrées, les centres d'Asseyi (7e, 30e) trop imprécis, le tir de Diani (67e) non cadré et le but de Griedge Mbock (18e) refusé pour une faute préalable de Wendie Renard.

"Il y a des choses intéressantes dans la construction même si on a péché dans la finition", a d'ailleurs relevé Diacre à la mi-temps chez le diffuseur W9.

Au rang des satisfactions, la sélectionneuse peut se réjouir de l'activité de son couloir gauche, entre les relances défensives de Sakina Karchaoui et les débordements de Majri, avec Asseyi en piston intenable.

Sur un coup franc obtenu par Majri, la Bordelaise a été récompensée de ses efforts d'un coup franc direct que la gardienne Kailen Scheridan n'a pas pu toucher (55e).

Après sa balade contre la Serbie (6-0) début novembre en qualification pour l'Euro-2021, l'équipe de France enchaîne une cinquième victoire consécutive sans le moindre but encaissé.

Les Bleues vont désormais se tourner vers Valenciennes et le duel avec le Brésil de Marta et Formiga, samedi (21h00), un remake du huitième de finale de Coupe du monde victorieux l'été dernier.

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