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Coronavirus: les touristes interdits en Cisjordanie, fermeture de la basilique de Bethléem

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Bethléem (Territoires palestiniens) (AFP)

L'Autorité palestinienne a annoncé jeudi interdire pendant deux semaines les séjours de touristes en Cisjordanie et fermer la basilique de la Nativité à Bethléem, après de premiers cas suspectés du nouveau coronavirus dans ce territoire occupé par Israël.

La basilique de la Nativité de Bethléem, lieu de naissance de Jésus selon la tradition chrétienne, sera fermée jusqu'au 20 mars, a indiqué à l'AFP un responsable ecclésiastique sous couvert de l'anonymat.

"Si ce n'est pas aujourd'hui, (la fermeture) aura lieu demain", a précisé ce responsable, précisant que "des discussions sont en cours avec les autorités palestiniennes".

C'est dans le secteur de Bethléem, dans le sud de la Cisjordanie, qu'ont été identifiés des cas suspectés de l'épidémie Covid-19.

Le ministère palestinien de la Santé a appelé les églises et mosquées, entre autres, à fermer par crainte de contagion du virus.

Pour lutter contre une éventuelle propagation de cette pneumonie virale, les autorités ont aussi "décidé d'empêcher l'entrée de touristes et d'interdire à tous les hôtels de toutes les villes de recevoir des étrangers (...) du 6 au 20 mars", a indiqué à l'AFP la ministre palestinienne du Tourisme Roula Maaya.

Plusieurs cas suspectés de coronavirus ont été identifiés dans un hôtel dans la région de Bethléem, les premiers dans les Territoires palestiniens, a affirmé Imad Shahadeh, à la tête du département de santé local.

Des touristes grecs s'étaient rendus dans cet hôtel fin février, et deux d'entre eux ont découvert par la suite qu'ils étaient contaminés, a-t-il indiqué à l'AFP, ajoutant que quatre cas suspects ont été identifiés parmi les employés de l'hôtel.

Des tests jeudi devraient permettre de savoir si ces cas sont avérés ou non.

Environ trois millions de personnes visitent en moyenne Bethléem chaque année.

Israël a par ailleurs interdit mercredi interdire, sauf à de rares exceptions, l'entrée sur son territoire aux citoyens français, allemands, espagnols, autrichiens et suisses non résidents afin d'éviter la propagation du nouveau coronavirus.

Le nombre de cas de nouveau coronavirus dans le monde s'élevait à 95.371, dont 3.281 décès, dans 84 pays et territoires, selon un bilan établi par l'AFP à partir de sources officielles jeudi à 09H00 GMT.

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